Ακουστε μας!

Σε περίπτωση που δεν μας ακούτε πατήστε εδώ

Τρίτη, 30 Νοεμβρίου 2010

Ανακαλύφθηκε οξυγόνο στο δορυφόρο Ρέα του Κρόνου

Το διαστημικό σκάφος «Κασίνι» της Αμερικανικής και της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας ανίχνευσε οξυγόνο σε μικρή ποσότητα, στην αραιή ατμόσφαιρα του παγωμένου δορυφόρου Ρέα του Κρόνου. Είναι η πρώτη φορά που εντοπίζεται άμεσα οξυγόνο σε ένα άλλο ουράνιο σώμα.


Το «Κασίνι» ανίχνευσε το οξυγόνο, καθώς περνούσε σε μικρή απόσταση (μόλις 97 χιλιομέτρων) από τη Ρέα, φέτος τον Μάρτιο, και οι επιστήμονες της NASA και άλλων ερευνητικών ινστιτούτων παρουσίασαν τώρα τα ευρήματά τους στο περιοδικό “Science”, σύμφωνα με τη βρετανική «Γκάρντιαν» και το National Geographic News.

Ανάμεσα στους ερευνητές ήταν και ο ελληνικής καταγωγής...

...Ηλίας Ρούσσος από το Ινστιτούτο Έρευνας του Ηλιακού Συστήματος Μαξ Πλανκ της Γερμανίας. Ο Ρούσσος σπούδασε φυσική στο πανεπιστήμιο Αθηνών και επιστήμες του διαστήματος στο πανεπιστήμιο του Στρασβούργου. Από το 2005 εργάζεται στο διάσημο γερμανικό ινστιτούτο, ερευνώντας ιδιαίτερα τον Κρόνο και τους δορυφόρους του.

Μέχρι τώρα, ίχνη οξυγόνου είχαν εντοπιστεί σε μερικούς πλανήτες και δορυφόρους έμμεσα (στην Ευρώπη και τον Γανυμήδη του Δία), με τη βοήθεια του διαστημικού τηλεσκοπίου «Χαμπλ» και άλλων οργάνων παρατήρησης από μεγάλη απόσταση.

Τα όργανα του «Κασίνι», που γυροφέρνει στη γειτονιά του Κρόνου από το 2004, έδειξαν ότι η Ρέα διαθέτει μια υπερβολικά αραιή ατμόσφαιρα που περιέχει οξυγόνο και διοξείδιο του άνθρακα, η οποία δημιουργείται και συντηρείται, καθώς υψηλής ενέργειας σωματίδια προσκρούουν στην επιφάνεια του δορυφόρου και εκτινάσσουν ψηλά άτομα, μόρια και ιόντα.

Συγκεκριμένα, το μοριακό οξυγόνο σχηματίζεται μέσα στην παγωμένη επιφάνεια, όταν τα μόρια νερού διασπώνται από τα υψηλής ενέργειας ιόντα. Το εκτινασσόμενο οξυγόνο, στη συνέχεια, συγκρατείται από τη βαρύτητα της Ρέας και δημιουργεί μια αραιή ατμόσφαιρα.

Σύμφωνα με τις παρατηρήσεις των επιστημονικών οργάνων του «Κασίνι», κάθε κυβικό μέτρο της ατμόσφαιρας της Ρέας περιέχει περίπου 50 δισεκατομμύρια μόρια οξυγόνου και 20 δισεκατομμύρια διοξειδίου του άνθρακα.

Σύμφωνα με τους υπολογισμούς των επιστημόνων, παράγονται περίπου 130 γραμμάρια οξυγόνου ανά δευτερόλεπτο ή (σε γήινες συνθήκες) 0,1 κυβικά μέτρα. Αυτό σημαίνει ότι αν βρισκόταν στις συνθήκες θερμοκρασίας και πίεσης που επικρατούν στη Γη, όλη η ατμόσφαιρα της Ρέας, που έχει πάχος 100 χιλιομέτρων, θα αποτελούσε ένα κύβο πλευράς περίπου 22 μέτρων, δηλαδή θα χωρούσε μέσα σε ένα μεσαίου μεγέθους κτίριο!

Η Ρέα, με διάμετρο 1.500 χιλιόμετρα περίπου και σε απόσταση σχεδόν 1,5 δισ. χλμ. από τη Γη και 527.000 χλμ. από τον «μητρικό» πλανήτη της, είναι το δεύτερο μεγαλύτερο από τα συνολικά 62 φεγγάρια του Κρόνου και πιστεύεται ότι αποτελείται σχεδόν αποκλειστικά από πάγο, έχοντας μέση επιφανειακή θερμοκρασία μείον 180 βαθμών Κελσίου.

«Η ενεργή πολύπλοκη χημεία, που εμπλέκει το οξυγόνο, μπορεί να είναι πολύ συχνή στο ηλιακό μας σύστημα, ακόμα και σε όλο το σύμπαν. Αυτή η χημεία μπορεί να αποτελεί προϋπόθεση για τη ζωή. Όλα τα στοιχεία από το «Κασίνι» πάντως δείχνουν ότι η Ρέα είναι πολύ παγωμένη και στερημένη από υγρό νερό, που είναι αναγκαίο για τη ζωή όπως την ξέρουμε», δήλωσε ο επικεφαλής της ερευνητικής ομάδας Μπεν Τεόλις του Νοτιοδυτικού Ερευνητικού Ινστιτούτου στο Σαν Αντόνιο-Τέξας.

Η ανακάλυψη των ουρανίων σωμάτων όπου υπάρχει οξυγόνο μπορεί να αποτελέσει σημαντικό κριτήριο για τους προορισμούς των μελλοντικών ρομποτικών και επανδρωμένων διαστημικών αποστολών. Σύμφωνα με τον Τεόλις, τα πιθανά αποθέματα οξυγόνου σε παγωμένα φεγγάρια όπως η Ρέα, μπορεί μια μέρα να παίξουν ζωτικό ρόλο για τις ανθρώπινες αποστολές. Όπως είπε, θα μπορούσαν οι αστροναύτες να θερμαίνουν και να λιώνουν αυτούς τους πάγους για να παίρνουν το πολύτιμο οξυγόνο και διοξείδιο του άνθρακα, που αποτελούν προαπαιτούμενα για τη ζωή ζώων και φυτών.

Μόνο η Ρέα και ο Τιτάν, ο μεγαλύτερος δορυφόρος του Κρόνου, έχουν αρκετά μεγάλη μάζα για να διατηρούν κάποια ατμόσφαιρα, χάρη στην έλξη της βαρύτητάς τους που συγκρατεί τα αέρια κοντά στην επιφάνειά τους, χωρίς να διαφεύγουν στο διάστημα. Όμως η ατμόσφαιρα του Τιτάνα είναι πυκνή και αποτελείται από άζωτο και μεθάνιο, με ελάχιστο οξυγόνο και διοξείδιο του άνθρακα.

Το διοξείδιο μπορεί να προέρχεται από ξηρό πάγο παγιδευμένο στο εσωτερικό του δορυφόρου ή από τα ενεργειακά φορτισμένα σωματίδια που προσπίπτουν με ορμή στην επιφάνεια του παγωμένου νερού του φεγγαριού. Μπορεί ακόμα να προέρχεται από υλικά πλούσια σε άνθρακα, τα οποία εναποτέθηκαν στη Ρέα από μικρούς μετεωρίτες που την «βομβάρδισαν» στο παρελθόν.

Αμετανόητοι «θεριακλήδες» οι Έλληνες

Αμετανόητοι «θεριακλήδες» αποδεικνύονται οι Έλληνες εν μέσω… καπνοαπαγόρευσης. Όπως καταδεικνύει πρόσφατη έρευνα, η εφαρμογή του νόμου για την απαγόρευση του καπνίσματος δεν πτόησε ιδιαίτερα τους καπνιστές στη χώρα μας, οι οποίοι, βοηθούντων και των ελαστικών μέτρων επιτήρησης του νόμου, συνέχισαν να επιδίδονται στην αγαπημένη τους επιβλαβή συνήθεια.


Μάλιστα, τα συγκριτικά στοιχεία από το 2006 έως το 2010 μαρτυρούν ότι αυξάνουν και πληθύνονται οι Ελληνίδες καπνίστριες, σε αντίθεση με τους άντρες, όπου καταγράφεται μείωση του καπνίσματος.

Η έρευνα παρουσιάστηκε τη Δευτέρα από τον...

...καθηγητή κ. Παναγιώτη Μπεχράκη, το γενικό γραμματέα του υπουργείου Υγείας κ. Αντώνη Δημόπουλο και τον πρόεδρο του ΕΟΦ κ. Γιάννη Τούντα, με αφορμή το 1ο Πανελλήνιο Συνέδριο για τον Έλεγχο του Καπνίσματος, το οποίο πραγματοποιείται από την Πέμπτη 2 Δεκεμβρίου έως το Σάββατο 4 Δεκεμβρίου στο αμφιθέατρο του υπουργείου Υγείας, στο Μαρούσι (Κηφισίας 39).

Στόχος του συνεδρίου -στη διάρκεια του οποίου θα παρευρεθούν μεταξύ άλλων διακεκριμένοι επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο Harvard- είναι να αναπτυχθούν νέα εκπαιδευτικά εργαλεία, που θα επιτρέψουν την ουσιαστική παρέμβαση εντός του σχολείου και θα μειώσουν δραστικά το ποσοστό των Ελλήνων μαθητών και νέων καπνιστών.

Εξ απαλών ονύχων αρχίζουν το κάπνισμα οι Έλληνες

«Φυτώρια» καπνιστών αποδεικνύονται τα ελληνικά σχολεία. Όπως έδειξε η έρευνα Hellas Health ΙΙI, η καπνιστική συνήθεια έχει γερές ρίζες μέσα στη σχολική κοινότητα, καθώς οι μισοί από τους καπνιστές δήλωσαν ότι άρχισαν το καθημερινό και συστηματικό κάπνισμα σε ηλικία μικρότερη των 18 χρόνων.

Εντός ή εκτός σχολείων σε φανατικές καπνίστριες εξελίσσονται πάντως οι γυναίκες. Συγκεκριμένα, το 42,9% των ανδρών και το 37,2% των γυναικών δηλώνουν ότι είναι καθημερινοί καπνιστές. Σε σύγκριση όμως με τις προηγούμενες πανελλαδικές μελέτες Hellas Health I και ΙΙ, που έγιναν το 2006 και το 2008 αντίστοιχα, τα ποσοστά των ανδρών καπνιστών εμφανίζονται σημαντικά μειωμένα κατά 7% (ήταν 49,9% το 2006 και 46,4% το 2008), ενώ στις γυναίκες παρουσιάζεται σταθερή αύξηση κατά 6,4% (30,8% το 2006 και 33,5% το 2008).

Αγνοούν τις επιπτώσεις του παθητικού καπνίσματος

Εννέα στους δέκα Έλληνες γνωρίζουν ότι το κάπνισμα προκαλεί καρκίνο του πνεύμονα, εμφράγματα, αναπνευστικά νοσήματα και επιπλοκές της κύησης. Λιγότεροι, επτά στους δέκα, γνωρίζουν ότι προκαλεί επίσης εγκεφαλικά επεισόδια και άλλους καρκίνους.

Καταγράφεται όμως άγνοια των Ελλήνων σε ό,τι αφορά τις συνέπειες από το παθητικό κάπνισμα. Είναι ενδεικτικό ότι ποσοστό 15% του δείγματος δήλωσε ότι ο καπνός από το τσιγάρο των άλλων δεν είναι επικίνδυνος για την υγεία.

Αυτή η άγνοια αντικατοπτρίζεται και στα υψηλά ποσοστά έκθεσης στο παθητικό κάπνισμα, τόσο στο σπίτι όσο και στους χώρους εργασίας. Τρεις στους 10 από τους συμμετέχοντες στην έρευνα δήλωσαν πως ζουν σε σπίτια όπου κάποιος καπνίζει εντός σπιτιού, ενώ 4 στους 10 απάντησαν ότι δεν υπάρχει κάποιου είδους περιορισμός του καπνίσματος στο σπίτι τους.

«Τεκές» και ο χώρος εργασίας

Η κατάσταση δεν είναι ιδιαίτερα καλύτερη και στους εργασιακούς χώρους, παρά τις σχετικές διατάξεις της νομοθεσίας. Μόνο το 56,3% των ανθρώπων που εργάζονται σε κλειστούς χώρους δήλωσαν ότι υπάρχει απαγόρευση του καπνίσματος στον χώρο που εργάζονται, με αποτέλεσμα 1 στους 3 εργαζόμενους (34,3%) να γίνεται παθητικός καπνιστής στο χώρο δουλειάς του.

Ωστόσο, το 69,6% του συνόλου των εργαζομένων (καπνιστών και μη) πιστεύει ότι το κάπνισμα δεν θα πρέπει να επιτρέπεται στο χώρο εργασίας τους.

Μάλιστα, σημαντικός αριθμός ανθρώπων θεωρούν ότι η απαγόρευση του καπνίσματος στον χώρο εργασίας τους θα βελτίωνε την απόδοσή τους (20%), το ηθικό τους (21%) και την υγεία τους (42%).

Μετ’ εμποδίων η εφαρμογή του αντικαπνιστικού νόμου

Τα προβλήματα που ανακύπτουν σε ό,τι αφορά την εφαρμογή της αντικαπνιστικής νομοθεσίας στους χώρους εστίασης και διασκέδασης καταδεικνύει και η έρευνα. Τέσσερις στους δέκα που επισκέφθηκαν κάποιο εστιατόριο τον τελευταίο μήνα, δήλωσαν ότι είδαν πελάτες να καπνίζουν «μερικές φορές», «συχνά» ή «πάντα», ενώ μόνο το 37% διαπίστωσε ότι στο εστιατόριο δεν υπήρχε καθόλου καπνός. Το αντίστοιχο ποσοστό για μπαρ, κλαμπ και καφέ ήταν μόλις 33%.

Περισσότεροι από έξι στους δέκα συμφωνούν στην απαγόρευση του καπνίσματος σε μπαρ, κλαμπ και καφέ. Ωστόσο, σε περίπτωση που διαπιστώσουν ότι ο νόμος δεν τηρείται, μόνο το 17% δηλώνει ότι θα διαμαρτυρόταν στον υπεύθυνο του καταστήματος, το 11% θα διαμαρτυρόταν στον καπνιστή και μόλις το 1% θα έκανε καταγγελία στις αρμόδιες αρχές.

Η ταυτότητα της έρευνας

Η έρευνα με την ονομασία Hellas Health ΙΙI διεξήχθη από το Κέντρο Μελετών Υπηρεσιών Υγείας της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Αθηνών και το Ινστιτούτο Κοινωνικής και Προληπτικής Ιατρικής (ΙΚΠΙ) σε συνεργασία με το Harvard School of Public Health και τη Metron Analysis. Το δείγμα αποτέλεσαν 1.000 άτομα ηλικίας άνω των 18 ετών σε όλη τη χώρα. Διεξήχθη κατά την περίοδο 1-21 Οκτωβρίου 2010, δηλαδή μετά την έναρξη εφαρμογής του νέου νόμου για την απαγόρευση του καπνίσματος σε όλους τους εσωτερικούς χώρους.

2010 η πιο θερμή χρονιά στην ιστορία

H χρονιά που φθάνει στο τέλος της είναι πολύ πιθανό να σπάσει το ρεκόρ της θερμότερης από τη δεκαετία του 1850, όταν άρχισαν οι επίσημες μετρήσεις.


Επικαλούμενη και τις μετρήσεις της NASA, η βρετανική Μετεωρολογική Υπηρεσία ανακοίνωσε ότι το τρέχον έτος θα είναι το θερμότερο ή το δεύτερο θερμότερο, μετά το 1998, όταν το Ελ Νίνιο «αναστάτωσε» το κλίμα και όχι μόνο. Όπως αναφέρει στην έκθεσή της άλλωστε, την τελευταία δεκαετία ο πλανήτης θερμάνθηκε ταχύτερα απ' όσο περίμεναν οι επιστήμονες, γεγονός που όπως λέει καθιστά ακόμη πειστικότερη την εξήγηση της «ανθρωπογενούς κλιματικής αλλαγής».

Οι ερευνητές περίμεναν ότι το 2010 οι θερμοκρασίες...

...θα ήταν πολύ χαμηλότερες σε σχέση με το 1998, καθώς ο Ελ Νίνιο - η περιοδική αύξηση της θερμοκρασίας των επιφανειακών υδάτων του Ειρηνικού - «υποκλίθηκε» μπροστά στη Λα Νίνια, δηλαδή το φαινόμενο κατά το οποίο η θερμοκρασία των υδάτων του κεντρικού και ανατολικού Ειρηνικού είναι 3-5 βαθμούς Κελσίου χαμηλότερη από τη συνηθισμένη. Οι προβλέψεις τους ωστόσο δεν επαληθεύτηκαν κι έτσι τα δύο έτη - το 1998 και τώρα το 2010- αναμένεται να είναι τα δύο θερμότερα στη νεότερη Ιστορία. «Πρόκειται για μία ένδειξη ότι η ανθρωπογενής υπερθέρμανση του πλανήτη αποτελεί πραγματικότητα», δήλωσε η επικεφαλής του τμήματος κλιματικής επιστήμης στη βρετανική Μετεωρολογική Υπηρεσία, Βίκι Πόουπ.
Οι διαπιστώσεις θεωρούνται σημαντικές καθώς οι ρυθμοί της υπερθέρμανσης την περίοδο 2000-2009 κινήθηκαν κάτω από τους 0,16 βαθμούς Κελσίου ανά δεκαετία - μια τάση που είχε αρχίσει να παρατηρείται λίγο πριν το 1980. Με τα νέα δεδομένα, τα οποία αυξάνουν τις παγκόσμιες θερμοκρασίες κατά 0,03 βαθμούς Κελσίου, η άνοδος της θερμοκρασίας κατά την τελευταία δεκαετία εκτιμάται στους 0,08 με 0,16 βαθμούς Κελσίου.

Η Δρ. Πόουπ ερμηνεύει την επιβράδυνση της υπερθέρμανσης των τελευταίων δέκα ετών κάνοντας λόγο για «φυσικές διακυμάνσεις» που εκδηλώνονται κάθε 80 χρόνια και για αλλαγές στην ηλιακή δραστηριότητα, μεταξύ άλλων παραγόντων. Κατά την ίδια, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η τελευταία δεκαετία ήταν κατά μέσο όρο θερμότερη από τη δεκαετία του 1990. Πώς γίνεται όμως από τη μία να λιώνουν ταχύτερα οι παγετώνες κι από την άλλη οι θερμοκρασίες να ανεβαίνουν με χαμηλότερους ρυθμούς; «Αυτό είναι καθ' όλα συμβατό με τον τρόπο που συμπεριφέρεται το κλίμα και με τις προβλέψεις των μετεωρολογικών μας μοντέλων», λέει.

Η βρετανική Μετεωρολογική Υπηρεσία εκτιμά ότι ακόμη κι αν ο Δεκέμβριος φέρει χαμηλές θερμοκρασίες, το 2010 θα είναι στην καλύτερη περίπτωση το τρίτο θερμότερο έτος από το 1850. «Δεν θα με εξέπληττε εάν όλες οι υπηρεσίες διαπίστωναν ότι το 2010 είναι ένα από τα θερμότερα έτη», συμφωνεί ο Δρ. Τζέιμς Χάνσεν της NASA. Την ετυμηγορία θα δώσει κατά τη διάρκεια της συνόδου των Ηνωμένων Εθνών για την Κλιματική Αλλαγή, η οποία ξεκινά τη Δευτέρα στο Κανκούν, ο Παγκόσμιος Μετεωρολογικός Οργανισμός.

Ένα βήμα πιο κοντά στο ελιξίριο της νεότητας

Για πρώτη φορά αντιστράφηκε η διαδικασία της γήρανσης σε πειραματόζωα

Επιστήμονες του πανεπιστημίου Χάρβαρντ των ΗΠΑ κατάφεραν όχι απλώς να επιβραδύνουν τη γήρανση σε ποντίκια, αλλά να την αντιστρέψουν, ένα επίτευγμα που κατέστη εφικτό για πρώτη φορά και αποτελεί ένα ακόμα βήμα στο δύσκολο δρόμο για την καταπολέμηση της φθοράς των κυττάρων με το πέρασμα του χρόνου.


Στο τέρμα του ανηφορικού δρόμου βρίσκεται ο πολυπόθητος στόχος: περισσότερα χρόνια ζωής με υγεία μέχρι...

...τα βαθιά γεράματα. Για τους πιο ευφάνταστους, υπάρχει πάντα του όραμα του Μπένζαμιν Μπάτον, όπως στην ομώνυμη ταινία με τον Μπραντ Πιτ, που όσο γερνούσε, γινόταν ολοένα πιο νέος.

Οι ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του κορυφαίου στον κόσμο πανεπιστημίου, υπό τον γενετιστή Ρόναλντ ντε Πίνιο, που παρουσίασαν την εργασία τους στο περιοδικό “Nature”, σύμφωνα με τις βρετανικές «Γκάρντιαν» και «Ντέιλι Μέιλ», κατάφεραν να μετατρέψουν αδύναμα ζώα σε υγιή, αναγεννώντας τα όργανα του σώματός τους με μια πειραματική διαδικασία, η οποία μια μέρα μπορεί να εφαρμοστεί και στην αναζωογόνηση των ανθρωπίνων οργάνων, αντιστρέφοντας ή έστω καθυστερώντας τη -μέχρι σήμερα ανεπίστρεπτη- διαδικασία γήρανσης.

Τυχόν ανακάλυψη ενός «ελιξίριου» κατά της γήρανσης θα είχε καταλυτικές επιπτώσεις στη δημόσια υγεία και στο κόστος της, καθώς θα βελτιωνόταν η ποιότητα ζωής των ηλικιωμένων και θα μειώνονταν τα περιστατικά άνοιας, εγκεφαλικών, καρδιοπάθειας κ.α.

«Αυτό που είδαμε σε αυτά τα ζώα δεν ήταν η επιβράδυνση ή η σταθεροποίηση της διαδικασίας γήρανσης. Είδαμε μια δραματική αντιστροφή της και αυτό ήταν απρόσμενο», δήλωσε ο Ντε Πίνιο. «Αυτή η ανακάλυψη θα μπορούσε να οδηγήσει σε στρατηγικές που θα βελτιώνουν τη δυνατότητα αναγέννησης των οργάνων, καθώς οι άνθρωποι γερνάνε, κι έτσι να αυξηθεί η ποιότητα της ζωής τους. Κατά πόσο θα μπορούσε να αυξηθεί και η διάρκεια ζωής, είναι ένα ερώτημα που ακόμα δεν είμαστε σε θέση να απαντήσουμε», πρόσθεσε.

Η γήρανση είναι μια διαδικασία που προκαλείται από πολλούς παράγοντες και δεν έχει ακόμα γίνει πλήρως κατανοητή από τους επιστήμονες. Ανάμεσα στις αιτίες της είναι η δράση των ελεύθερων ριζών που βλάπτουν τα κύτταρα, το κάπνισμα, η υπεριώδης ακτινοβολία, άλλοι περιβαλλοντικοί παράγοντες κ.α.

Οι ερευνητές του Χάρβαρντ εστίασαν την προσοχή τους στη σμίκρυνση του μήκους των τελομερών. Τα περισσότερα κύτταρα του σώματος περιέχουν 23 ζεύγη χρωμοσωμάτων, όπου υπάρχει το γενετικό υλικό (DNA). Στην άκρη κάθε χρωμοσώματος υπάρχει ένα τελομερές, που αποτελείται από επαναλαμβανόμενα τμήματα DNA. Συνιστά ένα είδος βιολογικού ρολογιού που προστατεύει τα χρωμοσώματα και παράλληλα κονταίνει λίγο κάθε φορά που ένα κύτταρο διαιρείται, ώσπου τελικά το κύτταρο παύει να λειτουργεί, «γερνάει» και πεθαίνει.

Οι επιστήμονες πειραματίστηκαν με γενετικά τροποποιημένα ποντίκια, από τα οποία είχε αφαιρεθεί η τελομεράση, ένα ένζυμο που ανακαλύφθηκε στη δεκαετία του ’80 και εμποδίζει τα τελομερή να μικρύνουν ανεξέλεγκτα. Χωρίς το ένζυμο, τα ποντίκια γέρασαν πρόωρα και υπέφεραν από διάφορα προβλήματα (μείωση ικανότητας οσμής, μικρότερος εγκέφαλος, αδυναμία γονιμότητας, γαστρεντερικές βλάβες κ.α.).

Όταν όμως οι ερευνητές ενεργοποίησαν ξανά το ένζυμο με τη βοήθεια της χημικής ουσίας 4-OHT, μετά από ένα μήνα περίπου οι κατεστραμμένοι ιστοί όχι μόνο αποκατέστησαν την ομαλή λειτουργία τους, αλλά και αναζωογονήθηκαν αντιστρέφοντας την μέχρι τότε πορεία γήρανσης (μεταξύ άλλων, δημιούργησαν νέους νευρώνες στον εγκέφαλό τους και απέκτησαν ξανά γονιμότητα).

Σύμφωνα με τον Ντε Πίνιο, «σε ανθρώπινους όρους, είναι σαν να έχεις ένα 40χρονο που δείχνει πια 80χρονος και καταφέρνεις να αντιστρέψεις τη διαδικασία, ώστε να γίνεται ξανά 50χρονος. Φαίνεται πως υπάρχει ένα σημείο επιστροφής για τα γηράσκοντα όργανα, το οποίο δεν είχαμε ως τώρα εκτιμήσει σωστά»,

Όμως η επανάληψη ενός ανάλογου επιτεύγματος στους ανθρώπους θα είναι σαφώς πιο δύσκολη. Τα ποντίκια παράγουν τελομεράση σε όλη τη ζωή τους, ενώ στους ανθρώπους το ένζυμο σταματά να παράγεται στους ενηλίκους, κάτι που οι επιστήμονες θεωρούν εξελικτικό «συμβιβασμό», προκειμένου να περιορίζεται ο κίνδυνος καρκίνου από την ανεξέλεγκτη ανάπτυξη των κυττάρων. Η τεχνητή αύξηση των επιπέδων της τελομεράσης στους ανθρώπους μπορεί να επιβραδύνει τη γήρανση, αλλά αυξάνει τον κίνδυνο εμφάνισης καρκίνου.

Ο Ντε Πίνιο πιστεύει όμως ότι μια θεραπεία με εισαγωγή τελομεράσης μέσω χαπιού στον ανθρώπινο οργανισμό μπορεί να είναι ασφαλής, αν γίνεται περιοδικά και μόνο σε νέους, οι οποίοι δεν έχουν ακόμα καρκινικά κύτταρα κρυμμένα κάπου μέσα στα σώμα τους. Όπως είπε, κανένα ποντίκι δεν ανέπτυξε καρκίνο μετά την θεραπεία. Οι ερευνητές ήδη μελετούν κατά πόσο η μέθοδός τους μπορεί να επεκτείνει τη διάρκεια ζωής των πειραματόζωων, πέρα από το να επιτρέπει να ζήσουν υγιείς ζωές μέχρι τα βαθιά γεράματα.

Ο δρ Στίβεν Αρτάντι, ειδικός στα τελομερή στο πανεπιστήμιο Στάνφορντ των ΗΠΑ, χαιρέτισε την ανακάλυψη, αλλά προειδοποίησε ότι οποιοδήποτε αντι-γηραντικό φάρμακο για τους ανθρώπους απέχει τουλάχιστον μια δεκαετία. Άλλοι ερευνητές όμως εμφανίστηκαν ακόμα πιο επιφυλακτικοί, λόγω των κινδύνων εμφάνισης καρκίνου και του γεγονότος ότι στους ανθρώπους η σταδιακή σμίκρυνση των τελομερών δεν είναι η μοναδική, ούτε ίσως καν η κυριότερη, αιτία γήρανσης.

Ο Ντε Πίνιο το παραδέχεται αυτό, αλλά επιμένει ότι αξίζει τον κόπο να δοκιμαστεί η αντι-γηραντική θεραπεία με τελομεράση, σε συνδυασμό με άλλες θεραπείες που πιθανώς στο μέλλον θα έχουν ανακαλυφθεί και οι οποίες θα στοχεύουν σε άλλες βιοχημικές διαδικασίες της γήρανσης, πέρα από τα τελομερή.

Δευτέρα, 29 Νοεμβρίου 2010

Οι κραιπάλες με αλκοόλ διπλασιάζουν τον κίνδυνο για την καρδιά

Όχι μόνο το πόσο πίνει κανείς, αλλά επίσης το πόσο γρήγορα, αυξάνει σημαντικά τον κίνδυνο για την υγεία του, όχι μόνο για το συκώτι, αλλά και για την καρδιά του.


Όσοι κάνουν κραιπάλες με αχαλίνωτη κατανάλωση αλκοόλ, ιδίως τα Σαββατοκύριακα, αντιμετωπίζουν διπλάσιο κίνδυνο για την καρδιά τους σε σχέση με...

...όσους πίνουν παρόμοια ποσότητα αλκοόλ, αλλά σε μικρότερες μερίδες και με πιο σταθερό ρυθμό, αποφεύγοντας τις καταχρήσεις μέσα στην μέρα, σύμφωνα με μια νέα γαλλική επιστημονική έρευνα.

Η μελέτη, υπό τον καθηγητή ιατρικής Ζαν Φεριέρ του Πανεπιστημιακού Νοσοκομείου της Τουλούζης, που δημοσιεύτηκε στο βρετανικό ιατρικό περιοδικό "British Medical Journal", σύμφωνα με το BBC και το Γαλλικό Πρακτορείο, συνέκρινε επί δέκα ολόκληρα χρόνια περίπου 10.000 άνδρες πότες, ηλικίας 50 - 59 ετών, από το Μπέλφαστ της Βόρειας Ιρλανδίας (όπου συνηθίζονται τα…όργια με αλκοόλ) και τρεις γαλλικές πόλεις - Λιλ, Στρασβούργο και Τουλούζη (όπου οι άνθρωποι συνήθως πίνουν τακτικά αλλά με περισσότερο μέτρο κάθε φορά). Οι Γάλλοι γενικά πίνουν λιγότερο αλκοόλ στην…καθισιά τους, αλλά καθημερινά, σε σχέση με τους Ιρλανδούς που είναι "γερά ποτήρια", αλλά όχι κάθε μέρα.

Η έρευνα συμπέρανε ότι οι άνδρες που ακανόνιστα κάποιες φορές μέσα στην εβδομάδα έπιναν ασταμάτητα (συνήθως μαζί με τους φίλους τους), είχαν περίπου διπλάσιες πιθανότητες να πάθουν έμφραγμα ή να πεθάνουν από την καρδιά τους στη διάρκεια της δεκαετίας που κράτησε η μελέτη.

Οι ερευνητές συμπέραναν ότι όσο πιο πολύ αλκοόλ πίνει κάποιος "μονοκοπανιά", τόσο μεγαλύτερο κακό κάνει στην υγεία του, ιδίως αν πρόκειται για αλκοολούχα ποτά αντί για κρασί. Αντίθετα, η κατανεμημένη κατανάλωση αλκοόλ μέσα στην εβδομάδα έχει λιγότερες επιπτώσεις σε σχέση με την κραιπάλη μια ή δύο μέρες την εβδομάδα (ως κραιπάλη ορίζεται η κατανάλωση περισσότερων από πέντε μερίδων αλκοόλ μέσα στη μέρα). Η μελέτη επιβεβαιώνει προηγούμενες έρευνες ότι είναι καλύτερα να καταναλώνει κανείς μια μικρή ποσότητα αλκοόλ σε τακτική βάση παρά μια μεγάλη ποσότητα μια κι έξω.

Οι γιατροί συμβουλεύουν τις μεν γυναίκες να μην πίνουν περισσότερο από δύο ποτήρια κρασί ή μια μπίρα την μέρα, ενώ τους άνδρες να μην πίνουν περισσότερο από τρία ποτήρια κρασί τη μέρα.

Η εξέγερση των φοιτητών

Πορείες διαμαρτυρίας διοργανώθηκαν όμως και σε άλλες πόλεις της Μεγάλης Βρετανίας, με επεισόδια ανάμεσα σε διαδηλωτές και αστυνομικούς. Οι νεαροί, ανάμεσά τους και μαθητές σχολείων, πετούσαν αντικείμενα στους άνδρες της αστυνομίας που είχαν συγκεντρωθεί για να αποτρέψουν επεισόδια όπως εκείνο της προηγούμενης μα- ζικής διαδήλωσης στις 10 Νοεμβρίου, όταν φοιτητές κατόρθωσαν να μπουν στα κεντρικά γραφεία των Τόρις διαλύοντας τα πάντα στο πέρασμά τους.


Σε αντίθεση με τότε, που οι αστυνομικοί πιάστηκαν στον ύπνο, την περασμένη εβδομάδα ήταν έτοιμοι να διευκολύνουν την ομαλή έκβαση της πορείας των φοιτητών, ωστόσο...

...δεν κατάφεραν να αποτρέψουν ομάδα 5.000 νεαρών που κοντά στην πλατεία του Κοινοβουλίου επιτέθηκαν σε όχημα των Αρχών.


Δεν είναι τυχαίο που ο αρχηγός της αστυνομίας δήλωσε πως «το παιχνίδι έχει αλλάξει». Παράλληλα αποχώρησαν μαζικά φοιτητές από αμφιθέατρα και απείχαν από μαθήματα, ενώ σε πολλές σχολές οργανώθηκαν καταλήψεις, γεγονός σπάνιο για τα βρετανικά δεδομένα. Σύμφωνα με τον «Guardian», συνολικά ο αριθμός των φοιτητών που κατέκλυσαν τους δρόμους του Μάντσεστερ, του Λίβερπουλ, του Σέφιλντ, του Λιντς, του Μπράιτον, αλλά και του Κέιμπριτζ κυμάνθηκε από 50.000 έως 130.000, ενώ δεκάδες ήταν οι ομάδες φοιτητών που πραγματοποίησαν καθιστική διαμαρτυρία.


Ο Τζόναθαν Μόουζις, ένας από εκείνους που έκαναν κατάληψη σε χώρο κολεγίου του Λονδίνου, δήλωσε στην εφημερίδα πως όλοι είναι προετοιμασμένοι να μείνουν εκεί για όσο χρειαστεί. Ο 23χρονος Τομ Λαγκ, από την άλλη, φοιτητής του Πανεπιστημίου Κίνγκστον, δήλωσε στον «Independent» ότι οι πορείες δείχνουν πως «οι νέοι άνθρωποι της Βρετανίας είναι πολύ θυμωμένοι. Γιατί η επόμενη γενιά να πληρώσει παραπάνω; Οι Τόρις χτυπούν τις εργατικές οικογένειες όπως έκαναν με τη φορολογία».


Την ίδια ώρα οι διοργανωτές της καμπάνιας ενάντια στη μεταρρύθμιση έστειλαν επιστολή στα γραφεία των Φιλελεύθερων Δημοκρατικών, οι οποίοι δεν τήρησαν την υπόσχεσή τους προεκλογικά να μη δεχτούν καμία αύξηση διδάκτρων. Στην επιστολή οι φοιτητές κατηγόρησαν ξεκάθαρα το κόμμα ότι είπε ψέματα. Παρά το γεγονός ότι ο ηγέτης του κόμματος Νικ Κλεγκ ζήτησε συγγνώμη για την αθέτηση της υπόσχεσης, προσπάθησε να κατευνάσει την οργή των φοιτητών λέγοντας πως σε έναν συνασπισμό υπάρχει χώρος για συμβιβασμούς.

Το γέρσιμο του κεφαλιού ... γοητεύει

Η κατάλληλη κλίση του κεφαλιού, διαφορετική στους άνδρες από ό,τι στις γυναίκες, έχει τη δύναμη να προσελκύει ενστικτωδώς και να γοητεύει το άλλο φύλο, σύμφωνα με μια νέα αυστραλιανή επιστημονική έρευνα.


Η μελέτη, υπό τον ψυχολόγο Ντάρεν Μπερκ του πανεπιστημίου του Νιούκασλ της Αυστραλίας και τη σύζυγό του Ντανιέλ Σουλικόφσκι του πανεπιστημίου Macquarie του Σίδνεϊ, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό εξελικτικής ψυχολογίας "Evolutionary Psychology", σύμφωνα με τις βρετανικές "Τέλεγκραφ" και "Ντέιλι Μέιλ", διαπίστωσε ότι...

...άνδρες και γυναίκες φροντίζουν, χωρίς πάντα να έχουν επίγνωση, να κάνουν τον εαυτό τους πιο ελκυστικό στο άλλο φύλο, γέρνοντας έτσι το κεφάλι τους, ώστε να αλλάζουν τη γωνία υπό την οποία φαίνεται το πρόσωπό τους.

Οι γυναίκες γίνονται πιο γοητευτικές, όταν σκύβουν ελαφρά το κεφάλι τους προς τα εμπρός και κάτω, ώστε να κοιτούν ελαφρά προς τα πάνω τον άνδρα, ενώ αντίθετα οι άνδρες γίνονται πιο ελκυστικοί, όταν γέρνουν λίγο το κεφάλι τους προς τα πίσω και πάνω, ώστε να κοιτούν την γυναίκα κάπως… αφ' υψηλού, πράγμα που τους κάνει πιο αρρενωπούς.

Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν τρισδιάστατα μοντέλα ανδρικών και γυναικείων προσώπων δημιουργημένα σε ηλεκτρονικό υπολογιστή, τα οποία φαίνονταν να γέρνουν υπό διάφορες γωνίες και προς διαφορετικές κατευθύνσεις. Μια ομάδα εθελοντών κλήθηκε να αξιολογήσει τα πρόσωπα από άποψη γοητείας, θηλυκότητας και αρρενωπότητας, από όπου και προέκυψαν τα ανωτέρω συμπεράσματα.

Οι ερευνητές σχεδιάζουν μια επόμενη έρευνα για να διαπιστώσουν αν οι άνθρωποι υποσυνείδητα γέρνουν τα κεφάλια τους, όταν φλερτάρουν.

Αυξήθηκε η θερμοκρασία σε 160 λίμνες σε όλο τον κόσμο

Σε τουλάχιστον 160 από τις μεγαλύτερες λίμνες στον κόσμο αυξήθηκε η θερμοκρασία τα τελευταία 25 χρόνια, με τις ευρωπαϊκές λίμνες να καταγράφουν τη μεγαλύτερη αύξηση, σύμφωνα με μελέτη που δημοσιοποίησε το Εργαστήριο Προώθησης Τζετ της NASA στην Καλιφόρνια.


"Τα αποτελέσματα συμφωνούν με τις αναμενόμενες αλλαγές και έχουν σχέση με...

...την υπερθέρμανση του πλανήτη", γράφουν οι ερευνητές της NASA.

Στοιχεία από δορυφόρο χρησιμοποιήθηκαν για τη μέτρηση της θερμοκρασίας της επιφάνειας σε 167 λίμνες. Η ποσότητα του νερού έπρεπε να είναι 500 κυβικά χιλιόμετρα ή περισσότερο, ώστε αυτές οι θερμοκρασίες να μπορούν να μετρηθούν σε απόσταση αρκετά μακρινή από την ακτή για να μην επηρεάζονται από τις θερμοκρασίες του εδάφους, τονίζουν οι ερευνητές της NASA.

Για κάθε δεκαετία, η θερμοκρασία στις λίμνες αυξήθηκε κατά 0,45 του βαθμού Κελσίου. Σε ορισμένες λίμνες αυξήθηκε ένα βαθμό Κελσίου, σύμφωνα με τη μελέτη.

Οι ερευνητές Φίλιπ Σνάιντερ και Σάιμον Χουκ διαπίστωσαν ότι οι μεγαλύτερες αυξήσεις θερμοκρασίας καταγράφηκαν στο μεσαίο έως το υψηλό γεωγραφικό πλάτος του βορείου ημισφαιρίου.

Η "μεγαλύτερη και πιο σύμφωνη περιοχή με το φαινόμενο της υπερθέρμανσης" είναι η βόρεια Ευρώπη, ακολουθούν η Σιβηρία, η Μογγολία και η βόρεια Κίνα, η νοτιοανατολική Ευρώπη, γύρω από τη Μαύρη Θάλασσα, την Κασπία Θάλασσα και το Καζακστάν, επισήμαναν οι ερευνητές.

Λιγότερη υπερθέρμανση παρατηρείται στη Βόρεια Αμερική. Οι θερμοκρασίες στις λίμνες των νοτιοδυτικών ΗΠΑ ήταν υψηλότερες σε σχέση με τις Μεγάλες Λίμνες. Η τροπική ζώνη και αυτή στο μεσαίο γεωγραφικό πλάτος του νότιου ημισφαιρίου είχαν μικρότερη αύξηση της θερμοκρασίας.

Σάββατο, 27 Νοεμβρίου 2010

600.000 άνθρωποι πεθαίνουν από τον καπνό των άλλων! (165.000 είναι νήπια)

Είναι φοβερό να μην καπνίζεις και τελικά να πεθαίνεις επειδή καπνίζουν οι γύρω σου! Σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύεται στην κορυφαία ιατρική επιθεώρηση The Lancet το 1% των θανάτων που καταγράφονται κάθε χρόνο σε όλο τον κόσμο οφείλεται στο παθητικό κάπνισμα.


Από τους 600.000 ανθρώπους που πεθαίνουν, οι...
...165.000 είναι νήπια. Εάν στους αριθμούς αυτούς προστεθούν οι θάνατοι 5,1 εκατομμυρίων ενεργών καπνιστών, το σύνολο φτάνει στους 5,7 εκατ. θανάτους το χρόνο. Τα στοιχεία αφορούν το έτος 2004 και καλύπτουν 192 χώρες.

Οι ερευνητές εκτιμούν ότι το 2004 εκτέθηκαν σε παθητικό κάπνισμα το 40% των παιδιών, το 33% των ενήλικων ανδρών και το 35% των γυναικών. Η έκθεση στον καπνό προκάλεσε 379.000 θανάτους από καρδιακά προβλήματα, 202.000 θανάτους από άσθμα και άλλα αναπνευστικά προβλήματα και 21.400 από καρκίνο των πνευμόνων.

Από τα 165.000 παιδιά κάτω των 5 ετών που χάνουν τη ζωή τους -συνήθως από τον καπνό των γονιών τους- τα δύο τρίτα προέρχονται από την Αφρική και τη νότια Ασία.

Βιαστής ένας στους τρεις Νοτιοαφρικανούς!

Περισσότεροι από το ένα τρίτο των ανδρών που ζουν στην επαρχία Γκαουτένγκ της Νότιας Αφρικής, η οποία περιλαμβάνει τις μεγάλες πόλεις Γιοχάνεσμπουργκ και Πρετόρια, έχουν διαπράξει τουλάχιστον ένα βιασμό στη ζωή τους ή έχουν κακοποιήσει γυναίκες, ενώ το 7% εξ αυτών συμμετείχε σε ομαδικό βιασμό, σύμφωνα με έρευνα που δόθηκε στη δημοσιότητα την Παρασκευή.


«Περίπου το 37% των αντρών που ρωτήθηκαν, παραδέχτηκαν ότι...
...έχουν διαπράξει τουλάχιστον ένα βιασμό στη ζωή τους» αναφέρεται στην έρευνα του Συμβουλίου Ιατρικών Μελετών (MRC), στην οποία συμμετείχαν 511 γυναίκες και 487 άνδρες, όλοι κάτοικοι της επαρχίας Γκαουτένγκ.

Από τους άντρες, το 15% παραδέχτηκε ότι εξανάγκασε μια γυναίκα σε σεξουαλική επαφή, ενώ ήταν μεθυσμένη ή υπό την επήρεια ναρκωτικών και δεν μπορούσε να αρνηθεί. Το 6,9% είπε ότι κάποια στιγμή συμμετείχε σε έναν ομαδικό βιασμό. Συνολικά, τα τρία τέταρτα των ερωτηθέντων ομολόγησαν ότι έχουν κακοποιήσει ψυχολογικά, σωματικά ή σεξουαλικά μια γυναίκα.

Από την πλευρά των γυναικών, αντίθετα, οι «εξομολογήσεις» ήταν πολύ πιο... φειδωλές. Έτσι, μόνο το 25% παραδέχτηκε ότι έχει βιαστεί. Οι μισές είπαν πάντως ότι έχουν κακοποιηθεί με κάποιον τρόπο. Αυτή η δυσκολία να παραδεχτούν ότι είναι θύματα εξηγεί και το γιατί μόνο το 3,9% των γυναικών που βιάστηκαν, κατήγγειλαν το περιστατικό στην αστυνομία.

Μία Ισπανίδα είναι η... ιδιοκτήτρια του Ήλιου!

Δισεκατομμύρια χρόνια μετά από τον σχηματισμό του, η πηγή της ζωής, ο Ήλιος ανήκει πια σε μία Ισπανίδα, η οποία παρουσιάστηκε ενώπιον ενός συμβολαιογράφου για να ανακηρυχθεί ιδιοκτήτρια του άστρου, ανακοίνωσε στην ιστοσελίδα της η εφημερίδα 'La Voz de Galicia'.


"Είμαι ιδιοκτήτρια του Ήλιου, ενός αστεριού φασματικού τύπου G2, που...
...βρίσκεται στο κέντρο του ηλιακού μας συστήματος, σε απόσταση περίπου 149,6 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από την Γη ..." αναφέρει η συμβολαιογραφική πράξη, σύμφωνα με την εφημερίδα.

Η νέα ιδιοκτήτρια του Ήλιου, Άνχελες Ντουράν, εξήγησε στην εφημερίδα ότι υπάρχει μια διεθνής σύμβαση που "απαγορεύει στις χώρες να είναι ιδιοκτήτριες πλανητών". Η σύμβαση δεν αφορά μεμονωμένα άτομα...

Μάλιστα, "υπάρχει ένας Αμερικανός που με παρόμοια συμβολαιογραφική πράξη στοχεύει να γίνει... ιδιοκτήτης της Σελήνης και σχεδόν όλων των άλλων πλανητών", ανέφερε η Ισπανίδα στην εφημερίδα.

Η κ. Ντουράν, η οποία μένει στην πόλη Σαλβατέρα ντε Μίνιο, στην βορειοδυτική Ισπανία, σημείωσε ότι έγινε ιδιοκτήτρια του Ήλιου έχοντας την "επικαρπία",... επειδή "δεν υπάρχει ένας μόνο ιδιοκτήτης που να είναι γνωστός εδώ και 5 δισεκατομμύρια χρόνια".

Η... ιδιοκτήτρια του Ήλιου στο επάγγελμα είναι συνθέτρια και έχει μάλιστα συνθέσει ένα μουσικό έργο, βασισμένο στην κραυγή του... Ταρζάν.

Στο top 3 των θερμότερων ετών το 2010

Ως ο δεύτερος πιο θερμός χρόνος από το 1850 θεωρείται το 2010, εξέλιξη που αποδίδεται κυρίως στην ανθρωπογενή κλιματική αλλαγή.


Ειδικότερα, σύμφωνα με την Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA), οι τελευταίοι 12 μήνες υπήρξαν οι θερμότεροι στην ιστορία και οι δεύτεροι πιο ζεστοί με βάση τα στοιχεία των βρετανών μετεωρολόγων.

Μέχρι σήμερα, ο πιο ζεστός χρόνος θεωρείται το ...
1998 (σύμφωνα με τη NASA ήταν το 2005), όταν οι παγκόσμιες θερμοκρασίες αυξήθηκαν εξαιτίας ενός ισχυρού ρεύματος «Ελ Νίνιο», το οποίο θερμαίνει τον Ειρηνικό ωκεανό και ασκεί αλυσιδωτές επιδράσεις στο κλίμα του πλανήτη.

Φέτος το «Ελ Νίνιο» ήταν λιγότερο ισχυρό, ενώ παράλληλα υπήρξε η επίδραση του ψυχρού ρεύματος «Λα Νίνια». Έτσι, οι επιστήμονες ανέμεναν ότι οι μέσες θερμοκρασίες του 2010 θα ήταν χαμηλότερες από το εκείνες του 1998, κάτι όμως που δεν έγινε.

Σύμφωνα με τις νέες εκτιμήσεις (και με πιθανό κάποιο στατιστικό λάθος), τα δύο χρόνια διεκδικούν με ίσους όρους τον τίτλο του πιο θερμού έτους της Γης. Στην πρόβλεψή του που θα δημοσιεύσει στις 2 Δεκεμβρίου ο Παγκόσμιος Μετεωρολογικός Οργανισμός στη Γενεύη, θα προβλέπει ότι το 2010 θα είναι σίγουρα μέσα στην τριάδα των πιο θερμών ετών στην ιστορία.

Το 2010 η θερμοκρασία είναι περίπου μισό βαθμό (0,5) Κελσίου πάνω από τον μέσο όρο της περιόδου 1961-1990 και απομένουν δύο ακόμα μήνες στοιχείων για να διαμορφωθεί η τελική εικόνα για φέτος. Εξάλλου, η τελευταία δεκαετία 2000-2009 συνολικά υπήρξε η πιο ζεστή στην ιστορία.

Διάσταση απόψεων

Πάντως, σκεπτικιστές που αμφισβητούν τη σοβαρότητα της ανθρωπογενούς κλιματικής αλλαγής και τείνουν να αποδίδουν την άνοδο της θερμοκρασίας σε φυσικά αίτια, υποστηρίζουν ότι οι θερμοκρασίες έχουν σταθεροποιηθεί κατά την τελευταία δεκαετία.

Η Βρετανική Μετεωρολογική Υπηρεσία συμφωνεί ότι έχει επιβραδυνθεί ο ρυθμός ανόδου της θερμοκρασίας, αλλά επιμένει ότι αυτό οφείλεται σε φυσικά αίτια και όχι επειδή έχει σταματήσει η ανθρωπογενής κλιματική αλλαγή.

Η άνοδος της θερμοκρασίας, σύμφωνα με τους κλιματολόγους, θα έχει ως συνέπεια περισσότερες πλημμύρες, πιο πολλούς καύσωνες και αύξηση της στάθμης των θαλασσών. Η διεθνής κοινότητα προσδοκά πρόοδο στη νέα σύνοδο κορυφής του ΟΗΕ για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής, που θα αρχίσει σε λίγες μέρες στην Κανκούν του Μεξικού, όμως η αποτυχία της προηγούμενης συνόδου της Κοπεγχάγης μάλλον δεν επιτρέπει μεγάλη αισιοδοξία για κάποια νέα δεσμευτική διεθνή συμφωνία.

Παρασκευή, 26 Νοεμβρίου 2010

Ο Ομπάμα... μεγαλώνει την τρύπα του όζοντος!

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ Μπαράκ Ομπάμα ήταν, το έτος 2010, ο μεγαλύτερος παραγωγός αερίων του θερμοκηπίου, καθώς οι εκπομπές εξαιτίας των μετακινήσεών του «ζυγίζουν» σχεδόν όσο αυτές των προέδρων του Μεξικού, της Βραζιλίας και της Κίνας μαζί, όπως αναφέρει το περιοδικό Terra Eco.

Ανάμεσα στην 1η Ιανουαρίου και την 31η Οκτωβρίου, οι μετακινήσεις του Μπαράκ Ομπάμα με το προεδρικό αεροσκάφος, το γνωστό «Air Force One», προκάλεσαν...

...την εκπομπή 20.000 τόνων διοξειδίου του άνθρακα (CO2) για 150.000 χιλιόμετρα διαδρομών εντός των ΗΠΑ και 50.000 διεθνώς, σύμφωνα με τους υπολογισμούς του περιοδικού, το οποίο ειδικεύεται στην αειφόρο ανάπτυξη.

Τον Αμερικανό πρόεδρο ακολουθεί ο πρόεδρος του Μεξικού και οικοδεσπότης της επερχόμενης συνόδου για το Κλίμα, στο Κανκούν, Φελίπε Καλντερόν, με τις μετακινήσεις του να έχουν εκλύσει στην ατμόσφαιρα 7.120 τόνους CO2. Την τρίτη θέση καταλαμβάνει ο πρόεδρος της Βραζιλίας, Λουίς Ινάσιο «Λούλα» ντα Σίλβα με 7.033 τόνους CO2, κυρίως εξαιτίας των μετακινήσεών του για την υποστήριξη της Ντίλμα Ρούσεφ στις προεδρικές εκλογές και αμέσως μετά ο Κινέζος πρόεδρος, Χου Ζιντάο, με 7.025 τόνους CO2, ο οποίος έχει κάνει τα λιγότερα, αλλά και τα πιο μακρινά ταξίδια.

Στην έκτη θέση, μετά τη Γερμανίδα καγκελάριο Άνγκελα Μέρκελ, βρίσκεται ο Γάλλος πρόεδρος Νικολά Σαρκοζί, ο οποίος έχει στο ιστορικό του, για το 2010, 2.900 τόνους CO2.

Ο πρώτος Έλληνας που φλερτάρει με ένα Grammy!

Ο Γιώργος Φακανάς είναι ο πρώτος Έλληνας που διεκδικεί βραβείο Grammy. Ο κορυφαίος Έλληνας μουσικός με το νέο του CD «INTERSPIRIT», βρίσκεται αυτή τη στιγμή στους τελικούς υποψήφιους για το βραβείο Grammy.

Αυτή είναι η πρώτη φορά που Έλληνας είναι υποψήφιος για τέτοιο βραβείο, πράγμα που ανοίγει τους ορίζοντες και για άλλους, σπουδαίους, μουσικούς ή μπάντες οι οποίοι είναι σίγουρα αρκετοί στη χώρα μας.

Ποιος είναι ο Γιώργος Φακανάς...

Ο Γιώργος Φακανάς είναι μουσικός, συνθέτης, ενορχηστρωτής, εκπαιδευτικός και συγγραφέας. Αν και ξεκίνησε με κλασσική κιθάρα σε ηλικία 9 ετών, πολύ σύντομα καταστάλαξε στο ηλεκτρικό μπάσο, «το όργανο που με έβαλε πραγματικά μέσα στη μουσική» όπως δηλώνει ο ίδιος.

Υπήρξε μέλος σ’ ένα από τα σημαντικότερα τζαζ γκρουπ της Ελλάδας, τους ΙΣΚΡΑ και της ορχήστρας «Τζαζ Νέων» της ΕΟΚ το 1981. Μέσα από τη μακρόχρονη πορεία του στο χώρο της μουσικής, ξεχωρίζουν, 11 συναυλίες στο Μέγαρο Μουσικής, 2 στο Ηρώδειο, έχει διευθύνει τη Big Band της ΕΡΤ, την Κρατική Ορχήστρα και άλλα ορχηστικά σχήματα. Έχει συμμετάσχει σε 300 περίπου δίσκους της ελληνικής δισκογραφίας ως session μουσικός, μετράει 7 προσωπικούς δίσκους και 16 βιβλία μουσικού (διδακτικού) περιεχομένου.

Είναι ιδρυτής του Ωδείου Τέχνης και του πολυχώρου «Αθήνα Live», όπου πραγματοποιούνται συναυλίες και σεμινάρια από τους μεγαλύτερους μουσικούς της παγκόσμιας jazz-fusion σκηνής.

Τέλος, ο ίδιος έχει σημαντικές δισκογραφικές συνεργασίες με μουσικούς όπως οι: Mike Stern, Dave Wecki, Wllace Roney, Brett Garsed, Bob Franceschini κ.α.

Πρόταση γάμου μέσω εφαρμογής iPhone

Όταν ο Σάμπα Ιντελκάνι, 26χρονος μηχανικός ασφάλειας υπολογιστών και κάτοικος Αυστραλίας, αποφάσισε να κάνει πρόταση γάμου στην φίλη του Μέλοντι, ήξερε πως έπρεπε να γίνει με εντυπωσιακό και καινοτόμο τρόπο.


Έτσι, δημιούργησε μια ειδική εφαρμογή iPhone που οδηγούσε την Μέλοντι σε κυνήγι θησαυρού που κατέληγε σε σουίτα ξενοδοχείου, όπου την περίμεναν δυο… αρκουδάκια.


Η εφαρμογή περιελάμβανε...

...διάφορα σημεία GPS τα οποία έπρεπε το ζευγάρι να επισκεφτεί. Τους οδηγούσε στα αγαπημένα του κάφε, πάρκα και άλλες τοποθεσίες στο Σύδνεϊ. Όταν έφταναν σε ένα σημείο, η εφαρμογή εμφάνιζε ένα ρομαντικό μήνυμα από τον Σάμπα, ενώ ζητούσε από την Μέλοντι να τραβήξει μια φωτογραφία με το κινητό. Κάθε τους κίνηση καταγραφόταν και δημιοσιευόταν στην σελίδα της Μέλοντι στο Facebook, όπου τους παρακολουθούσαν οι φίλοι τους.


Πέρα από αυτό, η Μέλοντι έπρεπε να συλλέξει διάφορα αντικείμενα κατά την διάρκεια της διαδρομής, τα οποία την βοηθούσαν να "ξεκλειδώσει" τον επόμενο σταθμό ή δώρο στη διαδρομή. Ένα από τα εργαλεία που μάζεψε ήταν ένα μικρό ψαλίδι - όταν έφτασε στο ξενοδοχείο, είδε πως την περίμεναν δυο αρκουδάκια στην κρεβατοκάμαρα και κατάλαβε ότι κάτι έκρυβαν. Έτσι, χρησιμοποίησε το ψαλίδι για να ανοίξει το ένα από αυτά, όπου ανακάλυψε ένα σημείωμα που ρώταγε "Θα με παντρευτείς;" Το σημείωμα το είχε κρύψει εκεί ο Σάμπα πριν από τρία χρόνια με την κρυφή και σίγουρη ελπίδα πως μια μέρα θα ερχόταν αυτή η στιγμή. Τώρα το ζευγάρι προετοίμαζεται για τον γάμο του.


Ο Σάμπα σχεδίασε την εφαρμογή και βρήκε online έναν freelance προγραμματιστή εφαρμογών iPhone να την αναπτύξει για 1500 δολλάρια. H εφαρμογή ήταν έτοιμη σε μια εβδομάδα.

Επιδημία παχυσαρκίας πλήττει και τα ζώα

Το πρόβλημα της παχυσαρκίας δεν περιορίζεται, όπως φαίνεται μόνο στους ανθρώπους, αλλά επεκτείνεται και στα ζώα, καθώς μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα διαπίστωσε μια ανάλογη τάση στα θηλαστικά, ιδίως στα θηλυκά. Η τάση αύξησης του βάρους παρατηρείται, εδώ και τουλάχιστον 20 χρόνια, από τα ποντίκια μέχρι τα οικιακά ζώα και τους πιθήκους-πειραματόζωα στα εργαστήρια, αλλά και σε άγρια ζώα που ζουν κοντά στους ανθρώπινους οικισμούς.

Η μελέτη, υπό τον βιο-στατιστικολόγο Ντέηβιντ Άλισον του πανεπιστημίου της Αλαμπάμα, που δημοσιεύτηκε...

...στο περιοδικό βιολογίας "Proceedings of Royal Society B" της Βασιλικής Εταιρίας επιστημών της Βρετανίας, σύμφωνα με το "Nature" και το "Live Science", παραδέχεται ότι δεν μπορεί να εξηγήσει τις διαχρονικές μεταβολές στο βάρος διαφόρων ζώων, από τη στιγμή που δεν τρώνε σνακ ή άλλα πρόχειρα φαγητά χαμηλής ποιότητας στα εστιατόρια, ούτε συνήθως μπορούν να κατηγορηθούν για ανάλογη έλλειψη σωματικής άσκησης, όπως οι άνθρωποι. Η ανθρώπινη παχυσαρκία αποδίδεται σε δύο κυρίως παράγοντες, στην ελλιπή σωματική άσκηση και στην πρόσληψη περισσότερων θερμίδων.

Οι αμερικανοί ερευνητές μελέτησαν με στατιστικές μεθόδους πάνω από 20.000 ζώα από 12 διαφορετικά είδη, όπως μαϊμούδες, χιμπατζήδες, ποντίκια, αρουραίους, σκύλους κ.α. Κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι στο δεύτερο μισό του 20ού αιώνα, σε όλες τις περιπτώσεις, τα ζώα εμφάνιζαν βάρος-ρεκόρ. "Κάτι συμβαίνει σίγουρα. Πρέπει να υπάρχουν άλλοι παράγοντες (για την παχυσαρκία) που δεν έχουμε εντοπίσει", δήλωσε ο Άλισον.

Αν και η ανθρώπινη παχυσαρκία ορίζεται όταν ο δείκτης σωματικής μάζας (BMI) ξεπερνά το 30, στα ζώα δεν υπάρχει αντίστοιχος ορισμός. Παρόλα αυτά, η έρευνα έδειξε, για παράδειγμα, ότι το βάρος των θηλυκών μακάκων αυξάνεται κατά 7,9% και των αρσενικών κατά 7,7% ανά δεκαετία, ενώ των αρσενικών ποντικών κατά 10,% και των θηλυκών κατά 11,8% ανά δεκαετία. Επίσης, οι θηλυκές γάτες αυξάνουν το βάρος τους κατά 13,6% και οι γάτοι κατά 5,7% ανά δεκαετία κατά μέσο όρο. Οι σκύλοι παχαίνουν 2 - 3% ανά δεκαετία.

Ορισμένοι επιστήμονες θεωρούν αναμενόμενη εν μέρει την αυξανόμενη παχυσαρκία στα οικιακά ζώα, όπως οι γάτες και οι σκύλοι, καθώς δεν κινούνται πολύ και, παράλληλα, συχνά τρώνε ό,τι παχυντικό τρώνε και οι ιδιοκτήτες τους, ενώ ακόμα και για τους ποντικούς μπορεί να υπάρχει μια ανάλογη εξήγηση, καθώς τρώνε συχνά από τα σκουπίδια των ανθρώπων. Όμως δεν μπορεί να ερμηνευτεί εξίσου η αύξηση βάρους στα πειραματόζωα των εργαστηρίων που κάνουν προσεκτικά ελεγχόμενη διατροφή.

Οι ερευνητές δεν αποκλείουν να παίζει ρόλο για την αυξανόμενη παχυσαρκία η δράση κάποιων παθογόνων μικρο-οργανισμών, όπως οι ιοί. Για παράδειγμα, ο αδενοϊός AD36 έχει ήδη συσχετιστεί με την εμφάνιση παχυσαρκίας τόσο στους ανθρώπους όσο και στα ζώα. Από την άλλη, διάφορες τοξικές χημικές ουσίες που διασπείρονται στο περιβάλλον, διαταράσσουν τις ορμόνες και φαίνεται να επιδρούν στην παχυσαρκία. Άλλοι παράγοντες, που προέρχονται από τον ανθρώπινο πολιτισμό, όπως η διάχυτη φωτο-ρύπανση και η συνεπακόλουθη διαταραχή του ύπνου των ζώων, μπορεί να παίζουν ρόλο, σύμφωνα με τον Άλισον.

Πέμπτη, 25 Νοεμβρίου 2010

Μόλις 3.000 τίγρεις έχουν απομείνει σε όλο τον κόσμο

Δραματική προειδοποίηση για το μέλλον της άγριας τίγρης από την Αγία Πετρούπολη: ακόμη και έως το 2012, δηλαδή σε λιγότερα από 12 χρόνια, οι μοναδικές εναπομείνασες τίγρεις ενδέχεται να είναι αυτές του τσίρκου. Για να αντιληφθεί κανεις πόσο βάσιμοι είναι αυτοί οι φόβοι, αρκεί να αναφερθεί ότι ο αριθμός τους έχει μειωθεί κατά 40% μέσα σε μόλις μία δεκαετία!

Από χθες και για τέσσερις ημέρες, οι εκπρόσωποι των 13 χωρών όπου ζουν ακόμη τίγρεις συναντώνται στη Ρωσία σε μια προσπάθεια...

όχι μόνο να ανακόψουν αυτήν την τάση, αλλά να συμφωνήσουν σε πρωτοβουλίες για το διπλασιασμό των πληθυσμών τους μέχρι το 2012. Στη σύνοδο παρευρίσκονται πέντε πρωθυπουργοί, ανάμεσά τους ο Ουέν Τζιαμπάο της Κίνας και ο Βλαντίμιρ Πούτιν της Ρωσίας. «Πρόκειται για ένα είδος που κυριολεκτικά βρίσκεται στο χείλος του αφανισμού», δήλωσε ο γενικός διευθυντής του WWF Τζιμ Λιπ. «Είναι η πρώτη φορά που ηγέτες χωρών συναντώνται με στόχο τη διάσωση ενός μόνο είδους και πρόκειται για μια μοναδική ευκαιρία να βρεθεί η πολιτική βούληση που απαιτείται ώστε να σωθεί η τίγρη».

Γράφοντας στον Guardian της Βρετανίας με αφορμή τη σύνοδο, ο επικεφαλής της Παγκόσμιας Τράπεζας λέει ότι η εξαφάνιση της τίγρης θα ήταν μια τεράστια τραγωδία. «Θα ήταν μια τραγωδία όχι μόνο λόγω της αποκρουστικής απώλειας αυτών των ζώων, αλλά και επειδή θα συνιστούσε απειλή για την υγεία του φυσικού περιβάλλοντος όπου ζουν και των θηραμάτων με τα οποία τρέφονται», γράφει ο Ρόμπερτ Ζέιλικ. «Οι τίγρεις είναι ένα είδος - "ομπρέλα": η υγεία τους αντανακλά την υγεία των φυτών και των ζώων που τα περιβάλλον».

Συμφωνία για τη διάσωση της τίγρης

«Το πιο αντιπροσωπευτικό ζώο της Ασίας βρίσκεται άμεσα αντιμέτωπο με τον αφανισμό στην άγρια φύση», αναγνωρίζουν οι εκπρόσωποι των 13 χωρών στη διακήρυξη που θα υπογραφεί. Μεταξύ των φιλόδοξων μέτρων που προτίθενται να λάβουν για την προστασία της τίγρης είναι: η καταπολέμηση του παράνομου κηνυγιού και του λαθρεμπορίου, η μετατροπή των περιοχών όπου ζουν οι τίγρεις σε «άβατα», η δημιουργία διασυνοριακών ζωνών προστασίας και εκστρατείες ενημέρωσης. Σύμφωνα με το Ζαν Κριστόφ Βι της Διεθνούς Ένωσης για τη Διατήρηση της Φύσης «εάν αφήσουν ήσυχες τις τίγρεις χωρίς να τις σκοτώνουν και να τις κυνηγούν, τότε θα διπλασιαστούν με φυσικό τρόπο μέσα σε 10 χρόνια». Κατά τον ίδιο, οι προσπάθειες για τη διάσωσή τους θα αποτελέσουν «δοκιμασία», από το αποτέλεσμα της οποίας θα διαφανεί κατά πόσο η διεθνής κοινότητα είναι σε θέση να αναλάβει σοβαρές πρωτοβουλίες για τη διατήρηση της βιολογικής ποικιλότητας.

Όπως λένε πάντως περιβαλλοντικές οργανώσεις, τα προτεινόμενα μέτρα δεν είναι καινούρια, ενώ η πρόσφατη εκτίμηση επιστημόνων ότι η διάσωση της τίγρης θα στοιχίσει 80 δισεκατομμύρια δολάρια σε ετήσια βάση, δεν θα πρέπει να αποτελέσει δικαιολογία για αδράνεια. «Το προσχέδιο της συμφωνίας περιέχει θετικές προτάσεις, όμως κάποιες από αυτές έχουν διατυπωθεί εδώ και χρόνια», λέει ο ’λασντερ Κάμερον του Οργανισμού Περιβαλλοντικής Έρευνας. «Αυτό που χρειαζόμαστε είναι η πολιτική βούληση για την εφαρμογή τους.» Κατά τον Κάμερον, στο προσχέδιο της συμφωνίας δε γίνεται καμία αναφορά αφενός σε μέτρα για τη μείωση της ζήτησης δέρματος και οστών τίγρης - που χρησιμοποιούνται μεταξύ άλλων σε παραδοσιακά φαρμακευτικά σκευάσματα - και αφετέρου στα εκτροφεία τίγρεων της Κίνας. Υπολογίζεται πως περισσότερα ζώα ζουν σε συνθήκες αιχμαλωσίας παρά ελεύθερα.

Να σημειωθεί επίσης πως κάποιοι πληθυσμοί τίγρης είναι εξαιρετικά ολιγάριθμοι και ευάλωτοι όχι μόνο στις ανθρώπινες δραστηριότητες, αλλά και στις ασθένειες. Από τα εννέα είδη που έχουν καταγραφεί τουλάχιστον τρία έχουν αφανιστεί.

Στους δρόμους δέκα χιλιάδες Βρετανοί φοιτητές

Έως και δέκα χιλιάδες φοιτητές διαδήλωσαν στο κέντρο του Λονδίνου την Τετάρτη διαμαρτυρόμενοι για την απόφαση της κυβέρνησης συνασπισμού να επιτρέψει τον τριπλασιασμό των πανεπιστημιακών διδάκτρων.

Λίγα μέτρα μακριά από την Ντάουνινγκ Στριτ ομάδα διαδηλωτών προκάλεσε...
...επεισόδια και επιδόθηκε σε σχετικά μικρής έκτασης βανδαλισμούς κτιρίων και ενός εγκαταλειμμένου αστυνομικού οχήματος. Οι συμπλοκές με την αστυνομία δεν έλειψαν, κυρίως στην είσοδο του Φόρεϊν Όφις, με αποτέλεσμα τουλάχιστον 11 διαδηλωτές και δύο αστυνομικοί να τραυματιστούν ελαφρώς, αλλά και να σημειωθούν αρκετές συλλήψεις.

Μέχρι αργά το βράδυ η αστυνομία είχε αποκλείσει περίπου 2000 διαδηλωτές στο Γουάιτχολ, το δρόμο που διασχίζει τα κυβερνητικά κτίρια στο κέντρο του Λονδίνου, μεταξύ της Ντάουνινγκ Στριτ και της Βουλής των Κοινοτήτων. Επιτηρούμενοι από πεζούς και έφιππους αστυνομικούς οι διαδηλωτές εξέφρασαν την οργή τους για την παρεμπόδιση της πορείας τους και τον πολύωρο περιορισμό τους με σποραδικές μικροσυμπλοκές με την αστυνομία, ενώ άναψαν και φωτιές καθώς η θερμοκρασία υποχώρησε κοντά στο μηδέν όταν έπεσε η νύχτα. Τα πνεύματα πάντως ηρέμησαν και τελικά η αστυνομία επέτρεψε την αργή, σταδιακή αποχώρηση των διαδηλωτών.

Αρχικός σκοπός των φοιτητών, που δεν επετεύχθη, ήταν να φτάσουν μέχρι τη Βουλή των Κοινοτήτων και τα γειτονικά γραφεία των Φιλελεύθερων Δημοκρατών της συγκυβέρνησης, τους οποίους κατηγορούν για αθέτηση της προεκλογικής τους δέσμευσης.

Η Σκότλαντ Γιαρντ τόνισε ότι σε καμία περίπτωση δεν θα επέτρεπε την επανάληψη των εκτεταμένων επεισοδίων της πρώτης μεγάλης διαδήλωσης των φοιτητών πριν από δύο εβδομάδες. Για το λόγο αυτό εφάρμοσε για μία ακόμα φορά την αμφιλεγόμενη τακτική του περιορισμού των διαδηλωτών σε μια ορισμένη περιοχή επί ώρες. Αυτή τη φορά πάντως, κατόπιν συστάσεων που ακολούθησαν την αστυνόμευση στο περσινό G20 του Λονδίνου, στους αποκλεισμένους διαδηλωτές προσφέρθηκε, έστω και με λίγη καθυστέρηση, νερό, αλλά και χημικές τουαλέτες.

Ειρηνικές διαδηλώσεις με μεγάλη συμμετοχή φοιτητών, αλλά όχι όσο δυναμική πριν από δύο εβδομάδες στο Λονδίνο, πραγματοποιήθηκαν επίσης σε πολλές άλλες βρετανικές πόλεις, όπως το Μπέρμιγχαμ, το Μπρίστολ, το Μάντσεστερ και το Κέιμπριτζ. Παράλληλα οργανώθηκαν καταλήψεις πανεπιστημίων και αποχή μαθητών από τα σχολεία τους σε πολλές πόλεις.

Εν τω μεταξύ, ο 18χρονος που είχε συλληφθεί για τη ρίψη πυροσβεστήρα από την ταράτσα του κτιρίου που στεγάζει τα γραφεία των Συντηρητικών κατά τα επεισόδια της πρώτης διαδήλωσης δήλωσε ένοχος ενώπιον δικαστηρίου. Θα παραπεμφθεί σε δίκη με την κατηγορία της πρόθεσης πρόκλησης σοβαρής σωματικής βλάβης, που επισύρει ποινή φυλάκισης πέντε ετών.

Ποιο iPad; Αpple 1

Στην κατοχή ενός Ιταλού συλλέκτη περιήλθε ένας θρυλικός υπολογιστής Apple 1 του 1976 μετά από δημοπρασία.
Ο Apple 1 πωλείτο προς... 666,66 δολάρια, ενώ δημοπρατήθηκε την Τρίτη από τον οίκο Christies αντί 213,6 χιλιάδες ευρώ.

Τον θρυλικό υπολογιστή κατασκεύασαν...
...με τα χέρια τους οι συνιδρυτές της Apple Στιβ Τζομπς και Στιβ Βόζνιακ στο γκαράζ των γονέων του πρώτου, και η επιτυχία του σηματοδότησε όχι μόνο τη γέννηση του σημερινού κολοσσού της Apple, αλλά και την έκρηξη του home computing.

Σύμφωνα με το ιταλικό ενημερωτικό portal Affaritaliani.it ο νέος κάτοχος του Apple 1 είναι ο επιχειρηματίας και μανιώδης συλλέκτης συσκευών -όχι και τόσο νέας- τεχνολογίας Μάρκο Μπολιόνε.

Οι συνιδρυτές της Apple κατασκεύασαν λιγότερους από 200 τέτοιους υπολογιστές πριν δημιουργήσουν τον Apple II που παγίωσε τη θέση της εταιρείας στην εκκολαπτόμενη τότε αγορά υπολογιστών.

Ο Apple 1 διέθετε επεξεργαστή MOS 6502 με ταχύτητα ρολογιού 1 MHz, και είχε μνήμη 4 kilobytes, με δυνατότητα επέκτασης στα 48k γεγονός πρωτοφανές για την εποχή του.

Εντοπίστηκε κεφάλι ελαφιού στην Πάρνηθα

Θηροφύλακες της 4ης Κυνηγετικής Ομοσπονδίας εντόπισαν σε δασική έκταση στην Πάρνηθα και δυτικά της πόλης του Ασπροπύργου το κεφάλι ενός ελαφιού μέσα σε μαύρη σακούλα.

Σύμφωνα με όλες τις ενδείξεις, το ελάφι προερχόταν από τον πληθυσμό που ζει στην Πάρνηθα και...
...είχε βγει εκτός ορίων του εθνικού δρυμού, ενώ πιθανολογείται ότι κυνηγήθηκε προκειμένου να πωληθεί για το κρέας του.

Οι θηροφύλακες ενημέρωσαν το Δασαρχείο Αιγάλεω, το οποίο παρέλαβε το κεφάλι του ελαφιού.

Θα ακολουθήσει μήνυση κατά αγνώστων και παραπομπή της υπόθεσης στον εισαγγελέα.

Να σημειωθεί ότι τα περιστατικά λαθροθηρίας είναι συχνά στην περιοχή, αφού το δασαρχείο διαθέτει μόλις 5 δασοφύλακες για την κάλυψη μίας δασικής περιοχής 640.000 στρεμμάτων.

Τετάρτη, 24 Νοεμβρίου 2010

Εγκαινιάστηκε ο μεγαλύτερος σταθμός ηλιακής ενέργειας στην Ευρώπη

Ένας σταθμός ηλιακής ενέργειας ισχύος 70 μεγαβάτ, ο μεγαλύτερος στην Ευρώπη, εγκαινιάστηκε την Τρίτη στη βορειοανατολική Ιταλία, όπως αναφέρει σε ανακοίνωσή της η αμερικανική εταιρεία SunEdison που τον κατασκεύασε.




"Ο μεγαλύτερος σταθμός φωτοβολταϊκών που λειτουργεί στην Ευρώπη ολοκληρώθηκε και...
...θα συνδεθεί με το δίκτυο μέσα σε 9 μήνες", πρόσθεσε η SunEdison.


Ο σταθμός βρίσκεται στην επαρχία Ροβίγκο, στην περιφέρεια του Βένετο, έχει ισχύ 70 μεγαβάτ, εκτείνεται σε επιφάνεια 850.000 τετραγωνικών μέτρων και μετρά 280.000 ηλιακά πάνελ.



Κατά τη διάρκεια του πρώτου χρόνου λειτουργίας του θα καλύψει τις ανάγκες σε ηλεκτρικό ρεύμα 16.500 νοικοκυριών και θα αποτρέψει την έκλυση περισσότερων από 40.000 τόνων διοξειδίου του άνθρακα στην ατμόσφαιρα.



Η Ιταλία είναι η δεύτερη μεγαλύτερη παραγωγός ηλιακής ενέργειας στην Ευρώπη μετά τη Γερμανία, σύμφωνα με τα στοιχεία της ιταλικής κυβέρνησης.

«Μετεξεταστέα» στην προστασία του περιβάλλοντος η Ελλάδα

«Μετεξεταστέα» στην προστασία του περιβάλλοντος είναι η Ελλάδα, λαμβάνοντας μια από τις χαμηλότερες βαθμολογίες στην Ευρώπη των «27» (βαθμολογείται με «F») σύμφωνα με το νέο εργαλείο αξιολόγησης των πολιτικών κάθε κράτους μέλους της ΕΕ για το κλίμα και την ενέργεια, που παρουσίασε η περιβαλλοντική οργάνωση WWF σε συνεργασία με την εταιρία συμβούλων σε θέματα ενέργειας Ecofys.




Η αξιολόγηση αποκαλύπτει...

...πως σήμερα έχει αναληφθεί από τα κράτη μέλη μόλις το ένα τρίτο των προσπαθειών που απαιτούνται, ώστε η ΕΕ να μειώσει τις εκπομπές αερίων θερμοκηπίου κατά 80-95%, έως το 2050 και να οδηγηθεί σε «πράσινη» οδό.



Ένα ενθαρρυντικό στοιχείο που προκύπτει από την αξιολόγηση αφορά την ανταλλαγή εμπειριών μεταξύ των κρατών: αν σε κάθε τομέα τα κράτη μέλη ακολουθήσουν το παράδειγμα των χωρών που παίρνουν την υψηλότερη βαθμολογία, τότε θα επιτύχουν σχεδόν τα δύο τρίτα των προσπαθειών που πρέπει να καταβάλουν.



Για τις ανάγκες της αξιολόγησης, κάθε τομεακή πολιτική και το συνολικό πακέτο πολιτικών κάθε κράτους, βαθμολογείται στην κλίμακα «Α» έως «G». Η υψηλότερη βαθμολογία είναι το «D» και αφορά μόλις τέσσερις χώρες.



Τα κύρια αίτια για τη χαμηλή κατάταξη της Ελλάδας είναι η ανεπάρκεια φιλόδοξων μέτρων στις μεταφορές, τα κτίρια και τη βιομηχανία, καθώς και διοικητικά-θεσμικά προβλήματα στον τομέα προώθησης των Ανανεώσιμων Πηγών Ενέργειας.



Στη σύνοψη της έκθεσης «Αξιολόγηση των κλιματικών πολιτικών της Ευρώπης 2010» επισημαίνεται, ωστόσο, ότι η αξιολόγηση των πολιτικών της Ελλάδας αφορά την περίοδο μέχρι τον Ιούλιο του 2010. Από τότε έχουν ανακοινωθεί νέες πρωτοβουλίες, όπως το μαζικό πρόγραμμα εξοικονόμησης ενέργειας στα κτίρια με τίτλο «Χτίζοντας το μέλλον» και η συσχέτιση των τελών κυκλοφορίας των οχημάτων με τις εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα. Αν συνεκτιμούνταν οι εξελίξεις αυτές, η κατάταξη της Ελλάδας θα ήταν καλύτερη και η τελική της βαθμολόγηση θα ήταν «E». Τούτο όμως δεν ήταν δυνατό, καθώς η μεθοδολογία που ακολουθήθηκε ήταν δεδομένη για όλα τα κράτη μέλη της ΕΕ που αξιολογήθηκαν. Η Ελλάδα έχει τη δυνατότητα για τη βελτίωση της βαθμολόγησής της, καθώς σήμερα - εν μέσω οικονομικής κρίσης - επιβάλλεται η σταδιακή μετάβαση της χώρας σε μια οικονομία χαμηλών εκπομπών άνθρακα.



«Η Ελλάδα ξεκίνα από πολύ πίσω τις προσπάθειές της για μετάβαση στην πράσινη ανάπτυξη και αποτελεσματική μείωση των εκπομπών. Παρόλα αυτά, έχει ακόμα τη δυνατότητα να καλύψει το χαμένο έδαφος. Προγράμματα όπως το προσφάτως εξαγγελθέν "Χτίζοντας το μέλλον" δείχνουν τον δρόμο, αλλά θα πρέπει να σχεδιαστούν προσεκτικά, υπό συνθήκες πλήρους διαφάνειας και βάσει ενός φιλόδοξου πολιτικού πλαισίου», τόνισε ο διευθυντής του WWF Ελλάς Δημήτρης Καραβέλλας.



Από την πλευρά του ο διευθυντής ενεργειακής και κλιματικής πολιτικής στην Ecofys, Νίκλας Χένε υπογραμμίζει ότι «η παρούσα αξιολόγηση των κλιματικών πολιτικών επιτρέπει στους πολίτες να αναγνωρίσουν τους τομείς που χρήζουν μεγαλύτερης προσοχής και να αντιληφθούν ποιες είναι οι πιο αποτελεσματικές δράσεις για την μείωση των εκπομπών».



Στην ιστοσελίδα της αξιολόγησης www.climatepolicytracker.eu μπορείτε να αντλήσετε περισσότερες πληροφορίες για την αξιολόγηση των άλλων κρατών, καθώς και για την μεθοδολογία που ακολουθήθηκε.

Πρόστιμο σε όσους καπνίζουν σε ΙΧ στο οποίο επιβαίνουν ανήλικοι

Τέλος στο κάπνισμα και μέσα στο αυτοκίνητο όταν μέσα σε αυτό επιβαίνουν ανήλικα παιδιά.



Με την τροπολογία...

...που κατατέθηκε στη Βουλή απαγορεύεται πλέον το κάπνισμα στα αυτοκίνητα που επιβαίνουν παιδιά έως 12 ετών.

Για τους παραβάτες προβλέπεται πρόστιμα που ανέρχεται στα 1.500 ευρώ για τον καπνιστό, το οποίο θα διπλασιάζεται εάν το αυτοκίνητο που οδηγεί είναι δημόσιας χρήσης.

Το 30% του σημερινού κράτους είναι περιττό

Με μια βαρυσήμαντη ομολογουμένως, ομιλία του στην εκδήλωση του ΕΛΙΑΜΕΠ με θέμα «Κρίση η μητέρα της αλλαγής», ο πρώην υπουργός οικονομικών έδωσε το στίγμα των αλλαγών, των ανακατατάξεων και των πρωτοβουλιών που κρίνει ότι πρέπει να παρθούν στο επόμενο διάστημα για να βγει η χώρα από το τούνελ της κρίσης.


«Εξαντλούνται τα ψυχικά αποθέματα...

...της πολιτικής ελίτ της χώρας και των πέριξ αυτής δυνάμεων επιρροής, επισήμανε. Σε λίγο θ’ αδυνατούν πλήρως να υποστηρίξουν σταθερά και με συνέπεια το επιβληθέν από τον διεθνή οικονομικό έλεγχο πρόγραμμα δημοσιονομικής προσαρμογής και να συγκροτήσουν ένα ρεαλιστικό πρόγραμμα οικονομικής ανάπτυξης».


Είπε χαρακτηριστικά ότι το ψεύδος που καλλιεργείται στο λαό είναι «αν η χώρα μας θα χρεοκοπήσει ή όχι. Αρνείται, πρόσθεσε, ο παραπλανητικός λαϊκισμός ν’ αποδεχθεί ότι τέτοιο δίλημμα ουσιαστικά δεν υπάρχει, γιατί η χώρα ήδη τελεί “υπό χρεοστάσιο” από τον περασμένο Μάιο».

«Πρέπει η χώρα να εξασφαλίσει για πολλά χρόνια με σταθερό τρόπο υψηλά πρωτογενή πλεονάσματα. Το βάρος αυτό είναι ασήκωτο για τη χώρα, γιατί οι τόκοι είναι καθαρό έλλειμμα».



Οι προτάσεις του κ. Παπαδόπουλου



«Το 30% περίπου του σημερινού κράτους είναι περιττό. Γι’ αυτό πέρα από τις καθολικές αποκρατικοποιήσεις των δημοσίων επιχειρήσεων προτείνω όλως ενδεικτικά την άμεση κατάργηση τμημάτων πανεπιστημίων και ΤΕΙ, δημοτικών επιχειρήσεων, ατροφικών νομικών προσώπων δημοσίου και ιδιωτικού δικαίου, άεργων διπλωματικών αντιπροσωπειών, στρατοπέδων, συγχώνευση μητροπόλεων, κατάργηση απολιθωμένων κρατικών υπηρεσιών, αποκεντρωμένων υπηρεσιών και γενικών γραμματειών διαφόρων υπουργείων.



Περιορισμό του μεγάλου αριθμού στρατηγών, ναυάρχων, πτεράρχων και ταξιαρχών των ενόπλων δυνάμεων και των σωμάτων ασφαλείας, περιορισμό του πολυάριθμου διδακτικού προσωπικού με αύξηση των ωρών διδασκαλίας, δραστική περικοπή κατά 70% τουλάχιστον των πολυάριθμων Γενικών Διευθυντών και Διευθυντών υπουργείων και οργανισμών, δραστική μείωση του μεγάλου αριθμού των αντιπροέδρων των Ανωτάτων Δικαστηρίων και τέλος εξορθολογισμό ή κατάργηση και άλλων πολυάριθμων αφανών δημοσίων καταλυμάτων, τα οποία περιθάλπουν χρόνια τώρα τον κρατικό ανορθολογισμό».



Είναι σχετικά εύκολο, επισήμανε ο κ. Παπαδόπουλος να απομειώσεις το έλλειμμά σου από το 15,4% στο 10,4% το 2010, γιατί εκεί θα πάει απολογιστικά. Ας μην έχουμε ψευδαισθήσεις. «Για να το πας από το 10,4% στο 7,4% την επόμενη χρονιά και πολύ περισσότερο όσο πηγαίνεις προς τον πυρήνα, τα πράγματα γίνονται πολύ δύσκολα αν όχι αδύνατα. Και αν η οικονομία σου είναι σε ύφεση, είναι ακόμα δυσκολότερα».

Το πολιτικό σύστημα χρειάζεται, το ίδιο έναν ισχυρό κλονισμό πριν επιχειρήσει αξιόπιστα να καθοδηγήσει τη χώρα στην έξοδο από την κρίση, επισήμανε.



Προτείνω μέσα στο 2011 η Βουλή να εγκρίνει τη συγκρότηση μιας ανεξάρτητης επιτροπής κύρους, η οποία θα συντάξει ένα θαρραλέο και ριζοσπαστικό “πενταετές πρόγραμμα οικονομικής και κοινωνικής ανάπτυξης.”



Το κείμενο της ομιλίας ΕΔΩ

http://www.skai.gr/files/1/pdf/papadopoulos4.pdf

Τρίτη, 23 Νοεμβρίου 2010

Έρχονται ισχυρές καταιγίδες σε όλη τη χώρα

Επιδείνωση του καιρού με κατά τόπους ισχυρές βροχές και καταιγίδες, οι οποίες αναμένεται να εκδηλωθούν στις περισσότερες περιοχές της χώρας από σήμερα το απόγευμα μέχρι και το Σάββατο, προβλέπει η ΕΜΥ...

...στο έκτακτο δελτίο πρόγνωσης επικίνδυνων καιρικών φαινομένων, που εξέδωσε σήμερα.

Συγκεκριμένα, οι καταιγίδες θα ξεκινήσουν σήμερα από τη Δυτική Ελλάδα και αύριο θα επεκταθούν στην Κεντρική Μακεδονία, την Ανατολική Μακεδονία, τη Θράκη και από το βράδυ στα νησιά του Ανατολικού Αιγαίου. Τη νύχτα της Τρίτης, στη Βόρεια Ελλάδα τα φαινόμενα θα εξασθενήσουν.

Η Γενική Γραμματεία Πολιτικής Προστασίας (ΓΓΠΠ) εφιστά την προσοχή των πολιτών κατά το διήμερο αυτό και τους συστήνει όπως προβούν στις παρακάτω ενέργειες:

Να ελέγξουν τις υδρορροές των κατοικιών τους (οροφές, μπαλκόνια, βεράντες κλπ) και να βεβαιωθούν για την ομαλή λειτουργία τους.

Να αποφύγουν τις άσκοπες μετακινήσεις τους στις ανωτέρω περιοχές.

Να αποφεύγουν να διασχίζουν χείμαρρους και ρέματα πεζή ή με το αυτοκίνητο τους.

Να ενημερώνονται κατά τακτά χρονικά διαστήματα για την πρόβλεψη του καιρού από τα ΜΜΕ.

Αναλυτικές πληροφορίες και συμβουλές για προστασία από καταιγίδες βρίσκονται αναρτημένες στην ιστοσελίδα της Γενικής Γραμματείας Πολιτικής Προστασίας

http://www.gscp.gr/ggpp/site/home/ws/promote/fisikes/fenomena/kategides.csp

Αποσύρει 22.000 σετ ποτηριών η Coca-Cola

Τα ποτήρια περιέχουν κάδμιο!!!!!



Η Coca-Cola ανακοίνωσε πως αποσύρει 22.000 σετ ποτηριών επειδή περιέχουν κάδμιο, μια καρκινογόνο ουσία, τονίζοντας όμως...

...πως τα επίπεδα που ανιχνεύτηκαν είναι "πολύ χαμηλά και δεν αποτελούν κίνδυνο για την υγεία".

Ο όμιλος επισήμανε σε ανακοίνωσή του πως αποφάσισε την άμεση απόσυρση των ποτηριών επειδή δεν ανταποκρίνονται στο επίπεδο ποιότητας που επιθυμεί.

"Πρόσφατοι έλεγχοι έδειξαν πως η βαφή στην εξωτερική επιφάνεια των ποτηριών περιέχει κάδμιο, αλλά τα χαμηλά επίπεδα που ανιχνεύτηκαν δεν είναι επικίνδυνα για την ασφάλεια και την υγεία", προστίθεται στην ανακοίνωση.

Η Coca-Cola "δεν κάνει παραχωρήσεις στα θέματα ποιότητας και είναι πιθανόν καμιά φορά να αποσύρουμε προϊόντα μας από την αγορά λόγο ποιότητας ακόμα και αν δεν προκαλούν ανησυχίες για την ασφάλεια ή αν έχουμε νομική υποχρέωση να το κάνουμε", τονίζεται στην ανακοίνωση, η οποία καταλήγει ζητώντας συγγνώμη από του πελάτες της Coca-Cola.

Τα 22.000 σετ ποτηριών πωλούνται σε καταστήματα αλλά και μέσω Διαδικτύου σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες από τον περασμένο Μάρτιο.

Τον Ιούνιο, τα Μακντόναλντ απέσυραν 13 εκατομμύρια ποτήρια με τη φιγούρα του Σρεκ και άλλων χαρακτήρων κινουμένων σχεδίων επειδή η βαφή η οποία είχε χρησιμοποιηθεί περιείχε κάδμιο.

Μπορούμε να γίνουμε υπερήρωες;


Μπορούμε να γίνουμε άραγε σούπερ ήρωες; Η επιστήμη όχι μόνο απαντάει θετικά, αλλά σε ορισμένες περιπτώσεις υπερθεματίζει!

Όταν οι δημιουργοί των κόμικς επιστημονικής φαντασίας έπλαθαν τους χαρακτήρες των σούπερ-ηρώων τους, μάλλον δεν είχαν κατά νου ότι, κάποια μέρα η επιστήμη θα "ξεπεράσει" τη φαντασία τους, όχι μόνο καταφέρνοντας να εξηγήσει τις υπερδυνάμεις των υπερφυσικών πλασμάτων τους, αλλά πολύ περισσότερο να κάνει πραγματικότητα κάποιες ιδιότητές τους!

Ο Superman (Σούπερμαν) σταματάει τρένα,....

....τρέχει γρηγορότερα από μία σφαίρα, μπορεί να σηκώσει φορτηγά με το ένα χέρι ή να πηδήξει μ' ένα σάλτο πάνω από έναν ουρανοξύστη… Ο Spiderman (Σπάιντερμαν) περπατάει σε τοίχους και ταβάνια με το κεφάλι ανάποδα, η Catwoman (Κάτγουμαν) μεταμορφώνεται σε μια δυναμική γυναίκα, με φοβερές ακροβατικές ικανότητες, ανεπτυγμένες αισθήσεις και αντανακλαστικά, η Suzan Storm (Σούζαν Στορμ), του δημοφιλούς κόμικ "Φανταστικοί 4" ("Fantastic Four") γίνεται αόρατη, χάρη στις δυνάμεις που απέκτησε, όταν "χτυπήθηκε" από την κοσμική ακτινοβολία.

Οι υπερδυνάμεις αυτών των σούπερ ηρώων - και πολλών ακόμη - που εμφανίζονται στις ιστορίες επιστημονικής φαντασίας, προκαλούν δέος και θαυμασμό στους κοινούς ανθρώπους, που θεωρούν τα επιτεύγματά τους ακατόρθωτα, τους καθιστούν δημοφιλείς και τις περιπέτειές τους συναρπαστικές. Ωστόσο, οι επιστήμονες υποστηρίζουν ότι η πιο συναρπαστική ταινία επιστημονικής φαντασίας δεν παίζεται στο σινεμά, αλλά στα ερευνητικά εργαστήρια και δεν γράφεται από σεναριογράφους, αλλά από τους ίδιους.

Ποιος δεν θα ήθελε με μόνο μία σκέψη του να λύσει οποιοδήποτε πρόβλημα του παρουσιάζεται, όπως ο Dr. Manhattan (Δρ. Μανχάταν), ο πλέον παντοδύναμος υπερήρωας, που μπορεί να αναδιοργανώσει ολόκληρο το σύμπαν στη στιγμή;

Έξι επιστήμονες, διαφορετικών ειδικοτήτων, οι νικητές του διαγωνισμού Famelab (Φέιμλαμπ) του Βρετανικού Συμβουλίου, δίνουν απαντήσεις στα "θαύματα" του Χόλιγουντ και των κόμικς, και εξηγούν στο ΑΠΕ - ΜΠΕ τα "ακατόρθωτα" των σούπερ ηρώων, τα οποία είναι τελικά πιο κοντά στην πραγματικότητα, από ό,τι νομίζουμε.

Μάλιστα, διαβεβαιώνουν ότι, οι επιστήμονες του 21ου αιώνα παρατηρούν στα εργαστήριά τους δυνάμεις που είναι κατά πολύ ισχυρότερες από αυτές όλων των υπερηρώων μαζί! Θα είμαστε τελικά κοινωνοί της επόμενης γενιάς των σούπερ ηρώων;

Mπορώ να κάνω το σάλτο του Superman…

Σε κάθε τεύχος του Superman, ο υπερήρωας εμφανίζεται να πηδάει μ' ένα σάλτο πάνω από έναν τεράστιο ουρανοξύστη, με περισσότερους από 40 ορόφους, δηλαδή περίπου 200 μέτρα ύψος. Είναι δυνατό ένας άνθρωπος να κάνει το ίδιο και πόση δύναμη θα χρειαζόταν;

Σύμφωνα με την απλή φυσική του γυμνασίου, η δύναμη που βάζει ένας άνθρωπος για να σταθεί όρθιος, είναι ίση με το βάρος του, ενώ εάν επιχειρήσει ένα επιτόπιο άλμα, θα μπορέσει να πηδήξει μέχρι ένα μέτρο, βάζοντας στην περίπτωση αυτή δύναμη 70% μεγαλύτερη του βάρους του. Ο Superman δείχνει να έχει μία φυσιολογική σωματική διάπλαση και το βάρος του δεν φαίνεται να ξεπερνά τα 100 κιλά, άρα σε κάθε του άλμα θα χρειαζόταν δύναμη ίση με 170 κιλά.

"Με βάση το νόμο της μηχανικής ενέργειας για να φτάσει κάποιος μ' ένα άλμα σε ύψος 200 μέτρων θα πρέπει να εκτοξευτεί από το έδαφος με ταχύτητα περίπου 230 χιλιόμετρα ανά ώρα, που δύσκολα πιάνουν ακόμη και τα πιο γρήγορα αυτοκίνητα. Ακόμη δυσκολότερο, να φτάσει την ταχύτητα αυτή μέσα στο 1/4 του δευτερολέπτου - είναι ο χρόνος από τη στιγμή που αρχίζει να βάζει δύναμη, μέχρι τα πόδια του να ξεκολλήσουν από το έδαφος. Σύμφωνα μ' έναν δεύτερο νόμο, του Νεύτωνα, ο Superman για να κάνει ένα άλμα με τέτοια επιτάχυνση πρέπει να βάλει μια δύναμη που ισοδυναμεί με βάρος δυόμισι τόνων", εξηγεί ο Χημικός Μηχανικός και επιστημονικός συνεργάτης του ΕΚΕΦΕ "Δημόκριτος", Νίκος Παπαδημητρίου.

Με βάση αυτά τα δεδομένα, ο Superman θα έπρεπε να ζυγίζει περίπου 1,5 τόνο, ώστε να είναι σε θέση να βάλει τόση δύναμη. Αλλά, είπαμε ότι δεν δείχνει να ζυγίζει πάνω από 100 κιλά. Η κρυμμένη υπερδύναμη του Superman βρίσκεται στο γεγονός ότι, το βάρος μας, μπορεί να είναι σχετικό…

Όπως κάθε αντικείμενο, έτσι και το ανθρώπινο σώμα είναι φτιαγμένο από κάποιο υλικό, που λέγεται μάζα, η οποία είναι ίδια, είτε βρισκόμαστε στη Γη, είτε στη Σελήνη. Ωστόσο, όταν ανεβαίνουμε σε μια ζυγαριά δεν μετράμε πραγματικά τη μάζα αλλά το βάρος μας, δηλαδή τη δύναμη που ασκεί η Γη σε κάθε αντικείμενο που βρίσκεται πάνω της. Δύο οποιαδήποτε αντικείμενα που έχουν μάζα ασκούν μια δύναμη το ένα στο άλλο. Εκείνο που διαπίστωσε ο Νεύτωνας, όταν τού έπεσε το μήλο στο κεφάλι είναι ότι, αυτή η δύναμη είναι τόσο μεγαλύτερη όσο μεγαλύτερες είναι οι μάζες των δύο αντικειμένων, δηλαδή της Γης και του Superman στην περίπτωσή μας.

"Ας υποθέσουμε ότι, μπορούμε να κάνουμε διαπλανητικά ταξίδια, πηγαίνοντας από τον έναν πλανήτη στον άλλο. Σε όποιον πλανήτη κι αν βρισκόμαστε, η μάζα μας θα είναι ίδια, θα είμαστε φτιαγμένοι από την ίδια ποσότητα υλικού. Ωστόσο, η μάζα του κάθε πλανήτη δεν είναι ίδια, άρα σε κάθε πλανήτη εμείς θα έχουμε διαφορετικό βάρος. Για παράδειγμα, η μάζα της Σελήνης είναι περίπου 6 φορές μικρότερη από της Γης. Έτσι, το βάρος μας στη Σελήνη είναι 6 φορές μικρότερο. Ένας άνθρωπος που στη Γη ζυγίζει 80 κιλά, στη Σελήνη θα ζυγίζει μόλις 14! Ωστόσο, καθένας από εμάς που έχει μεγαλώσει στη Γη είναι συνηθισμένος και διαθέτει την απαιτούμενη σωματική δύναμη για να σηκώνει το βάρος του στη Γη (ας πούμε τα 80 κιλά). Όταν, λοιπόν, μετακομίσει στη Σελήνη, το βάρος των 14 κιλών θα τού φαίνεται παιχνιδάκι" αναφέρει ο κ. Παπαδημητρίου.

Πράγματι, οι αστροναύτες του Apollo 11 (Απόλο 11), που πάτησαν πρώτοι στη Σελήνη, ήταν σε θέση να κάνουν άλματα έξι φορές μεγαλύτερα από ό,τι στη Γη. Κι αν οι 40 όροφοι ακούγονται υπερβολικοί, άνετα ένας αστροναύτης στη Σελήνη θα μπορούσε να πηδήξει πάνω από ένα κτίριο δύο ορόφων. Άρα, για τους υποθετικούς κατοίκους της Σελήνης, αυτός ο αστροναύτης θα ήταν ένας Superman, ένας υπερήρωας.

"Η εξήγηση, λοιπόν, είναι απλή", σημειώνει ο κ. Παπαδημητρίου και συνεχίζει: "Ο πλανήτης Krypton (Κρύπτον), όπου γεννήθηκε ο Superman, έχει μεγαλύτερη μάζα από τη Γη. Έτσι, ο Superman μαθημένος και δυναμωμένος σ' έναν πλανήτη, όπου χρειάζεσαι τεράστια δύναμη για να σηκώσεις το βάρος σου, έρχεται στη Γη κι εκεί όλα τού φαίνονται παιχνιδάκι".

Αλλά πόσο μεγαλύτερη μάζα πρέπει να έχει ο πλανήτης Krypton από τη Γη; Είπαμε ότι ο Superman, που ζυγίζει 100 κιλά στη Γη, θα πρέπει να είναι συνηθισμένος να σηκώνει το βάρος του ακόμα κι αν ζυγίζει ενάμισι τόνο (1.500 κιλά). Αυτό σημαίνει ότι ο πλανήτης Krypton πρέπει να έχει 15 φορές μεγαλύτερη μάζα από τη Γη. Και αν υποθέσουμε ότι ο Krypton έχει περίπου το ίδιο μέγεθος (όγκο) με τη Γη, θα πρέπει το υλικό, από το οποίο είναι φτιαγμένος, να είναι 15 φορές πιο συμπαγές από ό,τι το υλικό της Γης. Στη γλώσσα της Φυσικής, αυτό σημαίνει ότι ο Krypton έχει 15 φορές μεγαλύτερη πυκνότητα από τη Γη.

Δηλαδή, υπάρχει ο πλανήτης Krypton; Στα πρώτα επεισόδια του Superman, κάπου λέγεται ότι ο πλανήτης Krypton βρίσκεται τρία εκατομμύρια έτη φωτός μακριά από τη Γη. Για τους συγγραφείς του Superman (Jerry Siegel και Joe Shuster), στις αρχές της δεκαετίας του '40, ήταν αδιανόητο ότι ο άνθρωπος θα μπορούσε ποτέ να μάθει τι γίνεται σε τέτοιες αποστάσεις από τη Γη. Κι όμως!

"Αυτό που πριν από μερικά χρόνια ήταν επιστημονική φαντασία, σήμερα είναι πραγματικότητα. Οι σημερινοί αστροφυσικοί, με τη βοήθεια υπερσύγχρονων τηλεσκοπίων, μπορούν να μελετήσουν ουράνια σώματα που βρίσκονται σε αποστάσεις έως και 10 δισεκατομμυρίων ετών φωτός, δηλαδή πολύ μακρύτερα από ότι μπορούσαν να φανταστούν οι δημιουργοί του Superman" λέει.

Και ποιο είναι το συμπέρασμα; Ότι ο πλανήτης Krypton υπάρχει; Ότι μπορεί κάποια στιγμή να συναντήσουμε τον Superman; "Κανείς δεν ξέρει. Εκείνο που είναι σίγουρο είναι ότι η επιστημονική φαντασία φαίνεται πολύ μικρή μπροστά στις σύγχρονες ανακαλύψεις της Επιστήμης", καταλήγει ο κ.Παπαδημητρίου.

Τώρα θα γίνω αόρατη, σαν τη Suzan Storm!

Ένα από τα πιο δημοφιλή κόμικς, οι "Φανταστικοί 4", έγινε δύο φορές ταινία στο σινεμά, ενώ κυκλοφόρησαν παιδικές σειρές και βιντεοπαιχνίδια με τους ήρωές του. Οι "Φανταστικοί 4" βρέθηκαν κάποια στιγμή απροστάτευτοι στο διάστημα, μέσα σε μία κοσμική καταιγίδα, με αποτέλεσμα να τους "βομβαρδίσει" κοσμική ακτινοβολία και να αποκτήσουν υπερδυνάμεις. Η πιο γοητευτική φιγούρα από τους τέσσερις είναι η Αόρατη Γυναίκα, που καταφέρνει να εξαφανίζεται μπροστά στα μάτια μας.

Η Αννα Χριστοδούλου, φοιτήτρια Φυσικής, υποστηρίζει ότι, για να κατανοήσουμε την "ικανότητα" αυτή, αρκεί να αντιληφθούμε τον τρόπο, με τον οποίο βλέπουμε.

"Βλέπουμε χάρη στο φως, το οποίο φεύγει από τον ήλιο ή τις λάμπες, πέφτει σε διάφορα αντικείμενα, σκεδάζεται σε διάφορες γωνίες και φτάνει στα μάτια μας. Αν, όμως, ξεγελάσουμε το φως, τότε ξεγελάμε και τα μάτια μας και μπορούμε να κάνουμε κάτι αόρατο", λέει.

Αυτό μπορεί να γίνει εφικτό με τα "μετά-υλικά", μία κατηγορία υλικών, που ακόμη βρίσκονται σε πειραματικό στάδιο. Είναι κράματα και συνδυασμοί υλικών, όπως πυρίτιο, ασήμι, χαλκός και υαλοβάμβακας, τα οποία, εάν χρησιμοποιηθούν με κατάλληλο συνδυασμό και γεωμετρία, επιτρέπουν στις ακτίνες του φωτός να "αγνοήσουν" τη διάταξη των μετά-υλικών, και άρα, να μην μας βλέπει κανείς, αν στεκόμαστε πάνω της.

Πάντως, σύμφωνα με την κ. Χριστοδούλου, με τη συγκεκριμένη μέθοδο γινόμαστε αόρατοι, μόνο αν μας κοιτούν μέσα από συγκεκριμένα φίλτρα και παραμένουμε ακίνητοι, ώστε να μην χαλάσει η γεωμετρία.

Μία ακόμη μέθοδος στηρίζεται σ' αυτή της τεχνολογίας των αεροσκαφών stealth, που παραμένουν αόρατα από τα ραντάρ, καθώς είναι κατασκευασμένα από ένα υλικό με "περίεργες" γωνίες και ιδιότητες, που καταφέρνουν να αντανακλούν τα ραδιοκύματα (ακτινοβολίες).

Η φύση προσφέρει μία ακόμη λύση: την τέχνη του καμουφλάζ, που χρησιμοποιεί άριστα ο χαμαιλέοντας, παίρνοντας την ίδια απόχρωση με το περιβάλλον, στο οποίο βρίσκεται. "Φανταστείτε ένα πουκάμισο που έχει πάνω του ενσωματωμένες κάμερες. Οι κάμερες τραβάνε την εικόνα που υπάρχει γύρω μας και την προβάλλουν πάνω στο πουκάμισο. Οπότε, όποιος το φοράει γίνεται αόρατος, γιατί οι υπόλοιποι βλέπουν τι υπάρχει πίσω του, λες και το σώμα του δεν υπάρχει", λέει η κ.Χριστοδούλου.

Στολή του Spiderman με νανοϋλικά

Μπορεί οι κοινοί άνθρωποι να μην έχουν την ικανότητα να περπατήσουν σε τοίχους και ταβάνια με το κεφάλι ανάποδα, όπως ο Spiderman, ωστόσο, θα μπορούσαν να το κάνουν, εάν φορούσαν τη στολή του. Μία τέτοια εφεύρεση θα "έλυνε" τα χέρια σε πολλούς επαγγελματίες και μη, που πρέπει να σκαρφαλώνουν σε τοίχους, όπως καθαριστές τζαμιών σε ουρανοξύστες, ορειβάτες - αναρριχητές κ.ά.

Στα νανοεργαστήρια, οι επιστήμονες αναζητούν τη "συνταγή" με την κατάλληλη σύνθεση υλικών, παρατηρώντας στο ζωικό βασίλειο τους στενότερους συγγενείς του ανθρώπου- αράχνη, δηλαδή τις ίδιες τις αράχνες, αλλά και άλλα είδη που παρουσιάζουν την ίδια ευελιξία και ικανότητα, όπως οι σαύρες "γκέκο", τα γνωστά "σαμιαμίδια". Τα δύο αυτά είδη εφαρμόζουν την ίδια τεχνική μ' αυτή του Spiderman και στηρίζονται στους ίδιους φυσικούς νόμους, όταν πρόκειται να λάβουν μέρος σε επικίνδυνες αναρριχητικές αποστολές.

Και ποιά είναι αυτή η τεχνική; Κοιτάζοντας κάποιος σ' ένα απλό μικροσκόπιο τα πόδια μιας σαύρας γκέκο, θα διακρίνει επάνω τους εκατοντάδες πτυχώσεις. Αν κοιτάξει ακόμα πιο κοντά, μ' ένα πιο ισχυρό μικροσκόπιο, θα διαπιστώσει ότι, σε κάθε πτύχωση υπάρχουν εκατομμύρια δεσμίδες, που αποτελούνται από πολύ μικρά τριχίδια, τόσο μικρά που μπορεί κανείς να τα υπολογίσει μόνο στη νανοκλίμακα.

Στον κόσμο αυτό, τα νανοσωματίδια είναι ένα δισ. φορές μικρότερα του μέτρου και η ύλη εμφανίζει νέες ιδιότητες.

"Σ' αυτές ακριβώς τις ιδιότητες οφείλεται και η ικανότητα μιας σαύρας, μιας αράχνης και άρα και του Spiderman να περπατάνε σε τοίχους", εξηγεί η διδάκτορας νανοτεχνολογίας, Εύα Καραταΐρη.

Γιατί όμως τα πόδια της σαύρας κολλάνε και ξεκολλάνε εύκολα σε λείες ή τραχιές επιφάνειες, και μάλιστα τόσο γρήγορα, ώστε μια σαύρα γκέκο να ανασηκώνει και να ξαναπατάει κάθε πόδι της μέχρι και 20 φορές σ' ένα δευτερόλεπτο;

"Στο νανόκοσμο κυριαρχούν δυνάμεις με την ονομασία Van Der Waals. Εξαιτίας των δυνάμεων αυτών τα υλικά και τα αντικείμενα στο νανόκοσμο εύκολα κολλάνε και ξεκολλάνε μεταξύ τους. Οι δυνάμεις αυτές υπάρχουν και στο δικό μας κόσμο, αλλά για να μπορέσουμε να τις αντιληφθούμε, πρέπει οι δύο επιφάνειες που έρχονται σε επαφή να έχουν νανο-διαστάσεις, αλλιώς κανείς δεν τις προσέχει. Για παράδειγμα, αν ακουμπήσουμε το χέρι μας στον τοίχο, τότε θα αναπτυχθούν δυνάμεις Van der Waals ανάμεσα στο χέρι μας και τον τοίχο, αλλά δεν θα κολλήσει πάνω του. Το χέρι μας έχει πολύ μεγάλη επιφάνεια. Αντίθετα στο πόδι μιας σαύρα ή μιας αράχνης κάθε νανοτριχίδιο έχει εκατομμύρια φορές μικρότερη επιφάνεια. Και αν μια σαύρα κολλήσει ταυτόχρονα όλα της τα νανοτριχίδια σε έναν τοίχο, τότε θα μπορούσε να σηκώσει βάρος μέχρι 130 κιλά. Ο Spiderman ζυγίζει πολύ λιγότερο", λέει η κ. Καραταΐρη.

Τι τρέχει με το DNA της φοβερής Catwoman;

Στο Batman No 2 (Μπάτμαν Νο 2), η γραμματέας του κακού δημάρχου της Γκόθαμ Σίτι κρυφακούει τα μυστικά σχέδια του αφεντικού της. Όταν αυτός το μαθαίνει, τη ρίχνει κάτω από το παράθυρο. Εκεί, πεσμένη στο παγωμένο χιόνι, θα της συμβεί κάτι και θα προκύψει η θηλυκή υπερ-ήρωας.

Τι συνέβη την παγωμένη εκείνη νύχτα; Μετάλλαξη του DNA, στην οποία πολλοί σούπερ-ήρωες οφείλουν την ύπαρξή τους. Το DNA μοιάζει με τις εξωτερικές, στριφογυριστές σκάλες που έχουν κάποιες πολυκατοικίες. Το κάθε σκαλοπάτι του αποτελείται από δύο κομμάτια τα οποία συνδέονται μεταξύ τους σαν δύο κομμάτια παζλ. Υπάρχουν 4 διαφορετικά κομμάτια παζλ στο DNA, τα οποία συνδέονται μεταξύ τους με μία ορισμένη σειρά. Αυτή η σειρά έχει εξαιρετική σημασία, αφού καθορίζει τα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά κάθε είδους (χρώμα μαλλιών, ματιών κ.α.). Εάν η σειρά αυτή αλλάξει, μπορούν να συμβούν πολλά, ακόμη και να γίνει κάποιος στα καλά του καθουμένου σούπερ-ήρωας.

"Εδώ παίζει ρόλο η 'μετάφραση'. Σύμφωνα με τους βιολόγους, κάθε τρία σκαλοπάτια του DNA 'μεταφράζονται' σ' ένα κομματάκι πρωτεΐνης. Και έτσι κομματάκι-κομματάκι συντίθεται μία πρωτεΐνη. Εάν όμως αλλάξει η σειρά των σκαλοπατιών, αντιλαμβάνεστε πως η πρωτεΐνη που θα φτιαχτεί, θα είναι κάπως διαφορετική. Και η κάπως διαφορετική αυτή πρωτεΐνη μπορεί να κάνει κάπως διαφορετικά πράγματα στον οργανισμό", εξηγεί η απόφοιτη Φυσικής Σχολής, Στέλλα Παπαδάκη.

Χιλιάδες τυχαίες μεταλλάξεις στο DNA, στη διάρκεια χιλιάδων ετών, κληρονομήθηκαν από τους απογόνους του κάθε είδους. Εάν τα αποτελέσματά τους ήταν ευνοϊκά για τον εκάστοτε ζωντανό οργανισμό, στις συνθήκες που ζούσε, τότε αυτός επιβίωνε και αναπαραγόταν, μεταδίδοντας στους απογόνους του το διαφοροποιημένο γενετικό υλικό. Η διαδικασία αυτή συνεχίζεται και …ζούμε εμείς καλά και οι υπερήρωες καλύτερα…

Ο Dr Manhattan αλλάζει τον κόσμο!

Ο Dr Manhattan είναι ένας διαφορετικός υπερήρωας. Είναι ένας φυσικός, που δεν ενδιαφέρεται για κυριαρχία και πλούτο, αλλά για τη σωτηρία της ανθρωπότητας. Στην προσπάθειά του να εξηγήσει τα φυσικά συστήματα, γίνεται παντοδύναμος, όταν βρίσκεται στο λάθος άκρο ενός επιταχυντή που ακυρώνει το "εσωτερικό του πεδίο".

"Δεν υπάρχει ως έννοια ένα τέτοιο πεδίο στη φυσική, υπάρχουν όμως οι ισχυρές πυρηνικές δυνάμεις, που ευθύνονται για τη συγκράτηση των πρωτονίων στους πυρήνες των ατόμων. Τα πρωτόνια είναι φορτισμένα θετικά, οπότε όταν πλησιάζουν δύο κοντά απωθούνται, όπως τα δύο άκρα ίδιας πολικότητας ενός μαγνήτη. Σε πολύ μικρές αποστάσεις, όμως, εμφανίζει την επίδρασή της η ισχυρή δύναμη, που είναι εκατό φορές πιο ισχυρή από αυτή της ηλεκτρομαγνητικής άπωσης, και τα συγκρατεί μαζί σε έναν πυρήνα. Αν υπήρχε κάποιος τρόπος να ακυρωθεί αυτή η δύναμη, όπως ακυρώνεται ένα ηλεκτρομαγνητικό κύμα από ένα άλλο αντίθετο, τότε θεωρητικά όλα τα άτομα θα αποσυντίθεντο στα στοιχειώδη σωματίδια από τα οποία απαρτίζονται. Στο κόμικ, η ηλεκτρομαγνητική δύναμη παρέμεινε ανεπηρέαστη κι έτσι, η σκέψη του φυσικού κατάφερε να επιβιώσει και να επανασυναρμολογήσει το σώμα του από όλα τα συστατικά του στοιχεία, αλλά με εξαιρετικά βελτιωμένο τρόπο", εξηγεί ο διδάκτορας Αστροφυσικής, Σταύρος Δημητρακούδης.

Κατ΄ αυτόν τον τρόπο, ο Dr Manhattan ανέπτυξε την ικανότητα να μεταχειρίζεται κατά βούληση την ύλη και την ενέργεια του περιβάλλοντός του. Μπορεί να τηλεμεταφέρεται μέσα από το κβαντικό τούνελ, να περνάει μέσα από τοίχους, να προβλέπει το μέλλον κ.ά.

Μιλάω 6.000.000 διαφορετικές γλώσσες

Στην τριλογία του "Πολέμου των Άστρων", το ανθρωποειδές ρομπότ C-3PO, μπορεί να επικοινωνήσει σε πάνω από έξι εκατομμύρια γλώσσες, αλλά επίσης να κατανοήσει επίσημα διπλωματικά πρωτόκολλα και συνήθειες των κατοίκων σε μακρινούς γαλαξίες. Στην "Οδύσσεια του διαστήματος" ο υπολογιστής HAL, εκφράζει συναισθήματα και παίρνει αποφάσεις για την τύχη μιας διαστημικής αποστολής.

Αν και στον κινηματογράφο ρομπότ και υπολογιστές, φαίνεται να έχουν ξεπεράσει τα προβλήματα κατανόησης συναισθημάτων από τις μηχανές, στην πραγματικότητα κάτι τέτοιο δεν είναι ακόμη εφικτό, ωστόσο, η επιστήμη βρίσκεται σε καλό δρόμο.

"Αυτό που κάνει τόσο δύσκολη την υλοποίηση τέτοιων υπολογιστών - ρομπότ, είναι ο συνδυασμός τριών διαφορετικών επιστημονικών πεδίων: αναγνώριση, που σημαίνει ότι πρέπει να χρησιμοποιήσουμε μεθόδους μηχανικής μάθησης για να εκπαιδεύσουμε τους υπολογιστές μας, συναισθήματα, για τα οποία έχουμε στη διάθεσή μας εμπειρία και γνώση χιλιετιών, και υλοποίηση σε υπολογιστές, πράγμα που σημαίνει πως όλα όσα θεωρούμε δεδομένα όταν κοιτάμε το πρόσωπο ενός ανθρώπου ή ακούμε τη φωνή του, πρέπει να περάσουν μέσα από μια κάμερα ή ένα μικρόφωνο", επισημαίνει ο ερευνητής και μηχανικός υπολογιστών, Κώστας Καρπούζης.

Σε ό,τι αφορά στα συναισθήματα, η πιο δημοφιλής θεωρία, αυτή του Paul Ekman, αναφέρει πως υπάρχουν έξι βασικά συναισθήματα (χαρά, λύπη, έκπληξη, φόβος, απέχθεια, θυμός), τα οποία είναι αναγνωρίσιμα από όλους τους ανθρώπους, ανεξάρτητα από πολιτισμικό ή κοινωνικό υπόβαθρο.

"Αρκεί να 'εκπαιδεύσουμε' τους υπολογιστές μας να ταξινομούν αυτά που ακούν και βλέπουν σε μια από αυτές τις έξι κατηγορίες. Για να το πετύχουμε αυτό, μπορούμε να μιμηθούμε τον τρόπο με τον οποίο μαθαίνει ο ανθρώπινος εγκέφαλος. Εξειδικευμένα νευρικά κύτταρα δέχονται τα ερεθίσματα από τα αισθητήρια όργανα και προσαρμόζονται έτσι ώστε να μπορούν να αναγνωρίζουν αυτά που βλέπει και ακούει ο άνθρωπος. Στην περίπτωσή μας, σύμφωνα με μελέτες ψυχολόγων, τα ερεθίσματα αυτά είναι τα χαρακτηριστικά του προσώπου, δηλαδή η μορφή που παίρνουν τα φρύδια, τα μάτια και το στόμα, και κάποια ποιοτικά χαρακτηριστικά της φωνής, όπως η ένταση, η χροιά ή ο ρυθμός με τον οποίο εκφέρονται οι λέξεις", αναφέρει.

Παρουσίαση της πρώτης «βιονικής γυναίκας» στην ιστορία


Στο εθνικό μουσείο ανατολικής τέχνης στη Ρώμη παρουσιάζεται από τη Δευτέρα η ανάπλαση του προσώπου της αρχαιότερης "βιονικής γυναίκας"...

...του κόσμου.
Σε γυναικείο κρανίο, που χρονολογείται το 2.900 με 2.800 π.Χ , οι αρχαιολόγοι διαπίστωσαν πως έφερε τεχνητό μάτι στη δεξιά οφθαλμική κοιλότητα καλυμμένο με φύλο χρυσού και στερεωμένο με χρυσές κλωστές.
Ο σκελετός βρέθηκε στην πόλη Καμένη, του Ιραν.
Η ανάπλαση του προσώπου της γυναίκας με το τεχνητό μάτι έγινε από Ιρανούς και Ιταλούς επιστήμονες και φανερώνει τον καινοτόμο ιατρικό εξοπλισμό που διέθεταν οι Πέρσες πριν από 5000 χρόνια.

Δευτέρα, 22 Νοεμβρίου 2010

10 λόγοι για να μη ζει κάποιος στην Ελλάδα

Είναι ο μοναδικός Ευρωπαίος που για το 2010 υπέστη τόσο μεγάλη μείωση των αποδοχών του. Φορτώθηκε το μεγαλύτερο κύμα ανατιμήσεων στην Ευρώπη ενώ έζησε εντονότερα από οποιονδήποτε άλλο «εταίρο» στην Ε.Ε. την έννοια της ύφεσης. Ο έλληνας πολίτης έχει τουλάχιστον 10 λόγους...

...να δυσανασχετεί για την πολιτική που ακολουθεί η κυβέρνησή του κατ' επιταγήν της τρόικας.

1 Με τον προϋπολογισμό του 2011, οι έλληνες καταναλωτές φορτώθηκαν τον υψηλότερο φόρο στο πετρέλαιο θέρμανσης το οποίο θα γίνει το ακριβότερο από οποιαδήποτε άλλη χώρα της Ευρώπης.
2 Στην πρώτη θέση της σχετικής λίστας είναι και η τιμή της αμόλυβδης βενζίνης.
3 Ο βασικός συντελεστής του ΦΠΑ (23%) είναι ο τρίτος υψηλότερος μεταξύ των «27».
4 Από τις υψηλότερες είναι και οι ασφαλιστικές εισφορές των εργαζομένων, οι οποίοι πληρώνουν ακριβά για να πάρουν (τελικώς) μικρότερη σύνταξη.
5 Κατέχουμε θλιβερή πρωτιά στον πληθωρισμό, ο οποίος τρέχει πλέον στις μέρες μας με τον υψηλότερο ρυθμό (5,2%) στην Κοινότητα.
6 Η ανεργία είναι αυτή τη στιγμή η τέταρτη μεγαλύτερη σε ολόκληρη την Ε.Ε. ενώ δεν αποκλείεται να... κερδίσουμε και άλλες θέσεις, καθώς το 2011 θα εκτοξευτεί στο 14,6%, σύμφωνα με τις προβλέψεις της ίδιας της κυβέρνησης.
7 Υφεση της τάξεως του 4,5% σε επίπεδο τριμήνου δεν υπάρχει σε καμία άλλη χώρα ενώ η κατάσταση φαίνεται να χειροτερεύει στο τέταρτο τρίμηνο.
8 Σε καμία άλλη χώρα δεν υπήρξε μείωση αποδοχών. Μόνο οι Ελληνες είδαν το 2010 τις αποδοχές τους να μειώνονται κατά μέσο όρο γύρω στο 8%.
9 Κατήφεια προκαλούν και τα δημόσια οικονομικά: είμαστε πρωταθλητές τόσο σε έλλειμμα όσο και σε χρέος που θα ανέβει στο 160% του ΑΕΠ.
10 Στην κατεξοχήν άδικη φορολογία (τους έμμεσους φόρους) που πλήττουν όλους το ίδιο ανεξαρτήτως εισοδήματος, κάναμε ρεκόρ δεκαετιών καθώς στα 10 ευρώ φόρων, τα έξι προέρχονται από τον ΦΠΑ και τους άλλους έμμεσους φόρους που πλήττουν κυρίως τα φτωχότερα εισοδηματικά στρώματα της χώρας.


Πούλησε το μωρό της για να αγοράσει αυτοκίνητο

Μια γυναίκα από τη Φλόριντα κατηγορείται ότι επιχείρησε να πουλήσει το μωρό της για να αγοράσει αυτοκίνητο, ανακοίνωσε χθες Τρίτη η αστυνομία.
Μάλιστα, τη διαμεσολάβηση έκανε η γιαγιά του παιδιού, η οποία αρχικά ζήτησε...
...75.000 δολάρια αλλά τελικά υποχώρησε στα 30.000, όταν ο επίδοξος αγοραστής της είπε ότι δεν μπορούσε να πάρει δάνειο από την τράπεζα, αναφέρει το αστυνομικό τμήμα της Φλόριντα.
Η 22χρονη μητέρα του μόλις δύο μηνών αγοριού, η Στέφανι Μπίγκμπι Φλέμινγκ, θα λάμβανε ως ποσοστό από την πώληση 9.000 δολάρια.
"Η Φλέμινγκ σχεδίαζε να αγοράσει καινούργιο αυτοκίνητο με τα χρήματα που θα λάμβανε", είπε η εκπρόσωπος του αστυνομικού τμήματος.
Η μητέρα συνελήφθη χθες, ενώ η γιαγιά, η 45χρονη Πάτι Μπίγκμπι, συνελήφθη την περασμένη εβδομάδα μαζί με τον σύντροφό της, τον 42χρονο Λόρενς Γουόρκς.
Και στους τρεις απαγγέλθηκαν κατηγορίες για παράνομη πώληση παιδιού, ενώ το αγοράκι βρίσκεται στα χέρια των κοινωνικών υπηρεσιών.

Ανακαλύφθηκε πλανήτης από άλλο... γαλαξία

Τον πρώτο πλανήτη που βρίσκεται έξω από το Γαλαξία υποστηρίζουν ότι ανακάλυψαν αστρονόμοι.
Ο πλανήτης που μοιάζει με τον Δία αποτελεί, σύμφωνα με τους αστρονόμους, μέρος ενός ηλιακού συστήματος που κάποτε άνηκε σε έναν γαλαξία νάνο.

Όπως υποστηρίζει η ομάδα των αστρονόμων...

...σε άρθρο της στο ακαδημαϊκό περιοδικό Science Express, ο εν λόγω γαλαξίας νάνος καταβροχθίστηκε από τον δικό μας γαλαξία, τον "Milky Way".
Ο πλανήτης που ονομάζεται HIP 13044 - b και απέχει 2.000 έτη φωτός από τη Γη ανακαλύφθηκε από τηλεσκόπιο της Χιλής.
Οι επιστήμονες χαρακτηρίζουν ως αξιοπερίεργο γεγονός το ότι ο πλανήτης κατόρθωσε να επιβιώσει, καθώς το άστρο του βρίσκεται κοντά στο τέλος της ζωής του.

Ο «Κυνόδοντας» δάγκωσε και τη Λιουμπλιάνα

Το ο «Kingfisher Award», πρώτο βραβείο στο Διεθνές Φεστιβάλ Κινηματογράφου της Λιουμπλιάνας (LIFFe), απέσπασε ο «Κυνόδοντας» του Γιώργου Λάνθιμου.



Ο σκηνοθέτης του "Κυνόδοντα", Γ. Λάνθιμος

Αιτιολογώντας την απόφασή της, η κριτική επιτροπή ανέφερε ότι η ταινία δημιουργεί σπάνια ατμόσφαιρα ανησυχίας και ότι το μήνυμά της διαβιβάζεται με ανηλεή αμεσότητα, ωστόσο αφήνει ένα παράθυρο για διαφωνίες